Agências federais reduzem as emissões de carbono com contratos de desempenho de economia de energia

Enquanto o presidente Biden busca uma economia de energia 100% limpa e emissões líquidas zero até 2050, as agências federais estão cortando suas emissões de carbono usando contratos de desempenho de economia de energia (ESPCs), um mecanismo de financiamento valioso e bem estabelecido para melhorar os sistemas e infraestrutura de energia em instalações do governo federal.

O Programa Federal de Gestão de Energia (FEMP) do Departamento de Energia dos Estados Unidos comprometeu recentemente US $ 13 milhões em sua iniciativa “Assistindo Instalações Federais com Tecnologias de Conservação de Energia (AFFECT)”, para impulsionar melhorias de infraestrutura em instalações federais que podem ser replicadas em todo o país.

Por exemplo, apenas no ano fiscal de 2020, as agências federais investiram US $ 842 milhões em eficiência energética e melhorias de energia renovável usando o veículo de contrato ESPC do DOE, o que resultará em aproximadamente US $ 1,7 bilhão em economia de energia e água e reduzirá as emissões anuais de gases de efeito estufa em mais de 106.100 toneladas métricas de equivalente de dióxido de carbono.

Mecanismos de financiamento comprovados

As agências podem tirar proveito desses mecanismos de financiamento comprovados, como contratos de desempenho de economia de energia, ESPC ENABLE e contratos de serviços de energia (UESCs) – para desempenhar um papel maior no estímulo de projetos de energia limpa e eficiente em termos de energia que abordem diretamente a mitigação das mudanças climáticas para reduzir o pegada de carbono federal e avançar em direção a uma economia de energia limpa.

Um ESPC permite que as agências federais obtenham melhorias nas instalações sem nenhum custo de capital inicial para o governo. Sob um ESPC, uma empresa de serviços de energia (ESCO) incorre no custo de – e obtém financiamento para – desenvolver e implementar um projeto de energia que atenda às necessidades do cliente da agência e deve garantir economia de custos, desempenho do equipamento e padrões de serviço. A agência reembolsa a ESCO ao longo do prazo do contrato com as economias de custo resultantes do projeto, após o qual o governo retém todas as economias. ESPCs podem incluir todos os tipos de medidas de conservação de energia (ECMs), como iluminação, eletrodomésticos, sistemas de energia renovável, sistemas de aquecimento e refrigeração, medição e muito mais. Semelhante a um ESPC, um contrato de serviço de energia da concessionária é outra abordagem de aquisição que as agências federais usam para contratar um amplo espectro de serviços de gerenciamento de energia com sua concessionária de serviço.

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Ao exigir que os projetos façam parte de contratos de desempenho com financiamento privado, como ESPCs ou UESCs, os subsídios AFFECT melhoram a capacidade das agências de incorporar medidas de conservação de energia em projetos que, de outra forma, não seriam apoiados pela economia do projeto. Por exemplo, se uma agência deseja incluir um ECM como parte de seu projeto que pode ter um retorno maior do que o necessário para se ajustar aos parâmetros do ESPC, como um armazenamento de bateria e sistema de controle, aplicar uma concessão AFFECT pode ajudar a resultar em um prazo de projeto reduzido que então permite que este tipo de ECM seja incluído.

ESPCs são frequentemente implementados como ordens de tarefa concedidas sob ESPCs de entrega indefinida e quantidade indefinida (IDIQ) do DOE. Os ESPCs do DOE IDIQ foram estabelecidos para agilizar o processo ESPC e tornar os projetos ESPC tão práticos e econômicos para as agências quanto possível. O DOE concedeu esses IDIQ ESPCs master a ESCOs concorrentes que eram mais bem qualificados para atender agências federais sob os termos e condições do contrato. Desde seu início em 1998, mais de 430 projetos foram concedidos em todo o governo federal sob o DOE ESPC IDIQs.

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