Energia: o setor público tem o poder de conduzir a transição líquido-zero

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Antes de um novo relatório, a Consultora Estratégica Chefe da Associação de Energia Descentralizada, Joanne Wade, examina o papel do setor público na liderança da transição energética para zero

O setor público pode representar apenas uma pequena porcentagem de nosso consumo de energia, mas o impacto que o setor teria na transição geral do Reino Unido para zero não pode ser subestimado.

A transição em nossos sistemas de energia é sobre descarbonização, descentralização e democratização. O setor público está naturalmente no centro disso: ele governa nossa democracia, é descentralizado e está se estabelecendo metas para atingir a rede zero.

É por isso que o setor público será objeto de um novo relatório da Associação de Energia Descentralizada, a ser lançado ainda este ano, que vai definir como o setor pode e deve capitalizar sua capacidade de impulsionar a mudança.

Conduzindo a transição líquido-zero

Em 2019, o setor era responsável por cerca de 4% do consumo total de energia do Reino Unido. Isso pode não parecer muito, mas esse número relativamente pequeno esconde uma infinidade de maneiras pelas quais o setor tem poder de mercado que pode e deve usar. Quando o governo central adquire energia zero para a renovação de seus edifícios, ele está ajudando a aumentar as cadeias de abastecimento que podem fornecer isso. Quando um hospital contrata serviços de energia que combinam um novo centro de energia de baixo carbono com maior eficiência energética, ele envia um sinal ao mercado de que esses itens estão em demanda. Quando uma universidade oferece prédios em seu campus como base para uma rede de aquecimento, isso ajuda a fornecer a certeza de que o investimento não arrisca suficientemente.

O poder de mercado do setor se estende além de seu próprio uso de energia. Os gastos totais do setor público representam cerca de 40% do PIB. Cerca de um quarto disso são transferências de renda por meio do sistema de bem-estar, mas isso ainda nos deixa com um gasto de cerca de 30% do PIB diretamente sob o controle do setor público. Se todo o investimento de capital foi avaliado para ter certeza de que era consistente com a transição para líquido zero; se todos os empregos no setor público incluíssem engajamento e treinamento para melhorar a alfabetização em carbono; e se todos os bens e serviços adquiridos pelo setor fossem comprados de fornecedores comprometidos com a transição, uma grande parte da economia estaria se movendo na direção certa.

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Os gastos de hoje podem ajudar a construir mercados para tecnologias e serviços de baixo carbono conhecidos, e o investimento de capital de hoje pode garantir que tenhamos a infraestrutura certa para um futuro líquido zero. E o setor público também pode desempenhar um papel no apoio à inovação, seja no desenvolvimento de elementos nascentes do sistema de energia inteligente, ou na especificação de veículos do futuro. As organizações do setor público poderiam trabalhar com seus Operadores de Rede de Distribuição locais, para entender melhor como eles poderiam oferecer serviços de flexibilidade que ajudem a evitar a necessidade de reforço de rede e, portanto, reduzir o custo de energia para todos na área local? Poderiam os conselhos locais que estão empenhados em descarbonizar suas frotas de veículos se unirem como um grupo de compradores e usar a Aquisição de Compromisso Futuro para impulsionar o desenvolvimento de veículos de coleta de resíduos de carbono zero?

O papel do setor público

As organizações do setor público também devem atuar como exemplos e facilitadores, garantindo que todos saibam o que pode ser alcançado e como isso pode ser feito. Ser um exemplo significa não apenas fazer as mudanças que devem ser feitas, mas também dizer aos outros o que foi alcançado e como. As escolas podem ajudar umas às outras, como fazem na campanha ‘Let’s Go Zero’ de Ashden; o governo local pode ajudar as empresas e a comunidade em uma área local, como o Islington Council faz com sua Parceria de Energia Sustentável. A mudança no setor público precisa estar no centro de persuadir a todos de que, juntos, podemos alcançar essa transição.

O setor público é vital para facilitar a mudança para todos de muitas maneiras: um novo sistema de energia só é possível se as infraestruturas que moldam nossa vida cotidiana nos permitirem ser zero. O governo nacional e local deve certificar-se de que o sistema de planejamento incentiva a reforma de edifícios, redes de calor e bombas de calor, em vez de colocar barreiras em seu caminho; hospitais e centros de lazer devem buscar ativamente ser cargas de calor de base para novas redes de calor; As autoridades de transporte metropolitano devem concentrar seus investimentos nas paisagens urbanas necessárias para encorajar viagens ativas.

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Isso é muito ‘deveria’ e ‘deve’. Mas essa transição pode significar fazer o que é melhor para as organizações do setor público, e não se trata apenas de evitar os piores impactos do aquecimento global. Maior eficiência energética e flexibilidade de demanda no setor público significam custos de energia mais baixos, o que, por sua vez, significa mais dinheiro para gastar na entrega de serviços essenciais. Melhores edifícios e viagens mais ativas no setor público significam uma força de trabalho mais feliz e saudável, o que, por sua vez, significa uma força de trabalho mais produtiva. Uma universidade no centro de um projeto de demonstração de sistema de energia local inteligente é uma universidade com potencial significativo para pesquisas inovadoras. O investimento em infraestrutura local de fornecimento de energia com baixo teor de carbono significa mais empregos bons para os trabalhadores locais, apoiando o desenvolvimento de uma economia local verde e vibrante.

O sistema de energia sustentável de amanhã sustenta todos os pilares de nossa Estratégia Industrial. Os desafios atuais que enfrentamos, à medida que pretendemos nos recuperar da pandemia COVID, apenas reforçam a necessidade de abordar os Grandes Desafios nessa estratégia. E eles reforçam o lugar central de um sistema de energia sustentável. Como os exemplos aqui mostram, a ação do setor público é vital para garantir que estamos à altura do desafio.

A necessidade urgente de mudança

Cada organização do setor público pode contribuir, dando o exemplo. Os responsáveis ​​pela governança também devem garantir que as condições sejam adequadas para que todos possamos fazer as escolhas certas: que a energia e outras infraestruturas apóiem ​​uma vida com baixo teor de carbono; que os financiadores apóiem ​​as opções líquidas de zero; que os inovadores de baixo carbono podem florescer. A necessidade de mudança é urgente e uma intensificação da ação do setor público pode ajudar a cumprir o ritmo de que necessitamos.

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