Nova célula de combustível movida a energia solar pode purificar três litros de água por dia

© Mariusz Prusaczyk

Microorganismos no solo podem ser transformados em células de combustível movidas a energia solar que podem purificar quantidades significativas de água potável em um dia

Engenheiros da Universidade de Bath trabalharam demonstraram com sucesso o potencial das ‘células a combustível microbianas do solo’ (SMFCs). Normalmente estão enterrados na própria terra, mas podem realmente alimentar um reator eletroquímico que purifica a água. Isso foi testado no Nordeste do Brasil em 2019, trabalhando para purificar cerca de três litros de água todos os dias – o suficiente para cobrir com segurança as necessidades diárias de uma pessoa. O projeto é uma colaboração com a Universidade Federal do Ceará e uma equipe de químicos da Universidade Federal do Rio Grande do Norte.

A situação da água potável no Brasil

No Brasil, existem atualmente 3 milhões de pessoas sem acesso a água potável e 24 milhões sem acesso a um bom saneamento. Existem profundas desigualdades nas diversas regiões do Brasil, por meio de comunidades rurais e urbanas. A população ronda os 209 milhões e o país detém 20% do abastecimento de água mundial – mas continua em situação de necessidade urgente para as comunidades vulneráveis.

Durante o trabalho de campo, que ocorreu em 2019, um sistema de célula de combustível de energia solar foi instalado em uma escola primária local, para ver se os resultados do laboratório poderiam ser replicados.

A líder brasileira do projeto, Dra. Adryane Gorayeb, da Universidade Federal do Ceará (UFC), afirmou: “A aplicação da tecnologia, assim como o elemento educacional do projeto, proporcionou uma experiência transformadora aos alunos, que têm ampliaram sua visão de mundo.

“Os alunos ajudaram na fabricação de células a combustível microbianas do solo e aprenderam a lidar com a tecnologia. Eles também participaram de um workshop dedicado à conscientização ambiental, com base nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas ”.

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O experimento foi realizado em Icapuí, uma vila de pescadores localizada em um local semi-árido remoto onde a principal fonte de água potável é a água da chuva – energia confiável é escassa aqui. A água da chuva deve ser clorada para ser potável, mas a cloração não controlada é perigosa para a saúde humana. Métodos mais seguros de tratamento da água são essenciais para a sobrevivência das pessoas sem acesso à eletricidade comum.

Células de combustível de energia solar sustentável de baixo custo

A tecnologia, instalada na EEF Professora Mizinha do Ensino Fundamental Icapuí, gera uma pequena quantidade de energia – que sozinha, pode purificar três litros de água. Um aumento na energia disponível pode purificar ainda mais água em um dia. A equipe está tentando condensar a tecnologia em um único equipamento, para que as famílias possam usá-lo para criar sua água potável para o dia. Eles estão lutando contra três desafios principais aqui: gerar energia suficiente; coletar e armazenar essa energia de forma eficaz; e tratar a água de forma eficiente para garantir qualidade e potabilidade.

A Dra. Mirella Di Lorenzo, que liderou o projeto, disse:

“Usar a tecnologia de células a combustível microbianas do solo para tratar as necessidades diárias de água de uma família já é possível em condições de laboratório, mas fazê-lo ao ar livre e com um sistema que requer manutenção mínima é muito mais complicado, e isso já provou ser uma barreira para as células a combustível microbianas que estão sendo consideradas eficaz.

“Este projeto mostra que os SMFCs têm verdadeiro potencial como fonte de energia sustentável e de baixo consumo de energia.”

Leia o estudo aqui.

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