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O desenvolvimento de energias renováveis ​​reduz significativamente o consumo de recursos hídricos

Um sistema de energia global com energia 100% renovável não só será mais limpo, mais barato e melhor equipado para combater as mudanças climáticas, mas também ajudará a reduzir o consumo de água na geração de eletricidade em mais de 95%.

Esta é a principal descoberta de um novo estudo publicado recentemente na revista científica Nature Energy, intitulado “Cenários globais para reduções significativas no uso de água em usinas termelétricas com base em estimativas de demanda de água de resfriamento usando imagens de satélite.”

As tecnologias de geração de eletricidade usadas hoje são altamente dependentes da disponibilidade de água. Em particular, a geração de eletricidade em usinas de carvão, gás, petróleo e nucleares requer uma quantidade significativa de água para resfriamento. Por sua vez, os processos de extração e distribuição de água costumam consumir energia.

A energia é responsável por cerca de 15% do uso de água doce no mundo (580 bilhões de metros cúbicos), dos quais 11% não são devolvidos às fontes (dados: IRENA, 2015, ‘Renewable Energy in the Water, Energy & Food Nexus’, p. 28 )

Esse nexo água-energia, conhecido como nexo água-energia, é cada vez mais visto no contexto da sustentabilidade da segurança hídrica e energética em todo o mundo.

O consumo de água para resfriamento de usinas térmicas (TPP) e nucleares (NPP) é um problema em muitos países do mundo. As mudanças climáticas e as “ondas de calor”, mesmo em regiões com clima temperado hoje, costumam representar uma ameaça tanto para os ecossistemas de cursos d’água e corpos d’água (aumento adicional na temperatura da água a partir de instalações de energia) quanto para o suprimento de energia (esgotamento dos corpos d’água).

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“A energia renovável é uma solução viável nesse sentido, pois combina emissões quase nulas de gases de efeito estufa com muito pouca ou nenhuma necessidade de água para gerar eletricidade”, observam os pesquisadores.

O estudo é baseado em dados coletados de 13.863 usinas termelétricas com capacidade unitária de 50 MW e capacidade total de 4182 GW. Segundo os pesquisadores, isso representa cerca de 95,8% da capacidade total de TPP no mundo. Sua localização exata e tecnologias de resfriamento foram determinadas usando imagens de satélite. Esses dados foram então correlacionados com os corpos d’água por meio do método de análise baseado em Sistema de Informações Geográficas (SIG) e foi estimada a “pegada hídrica” ​​de cada um dos objetos.

“Nosso trabalho apresenta uma análise dos impactos em 354 grandes rios do mundo, realizada com alta resolução temporal e espacial. Essa análise de rios é de grande importância, pois as usinas termelétricas afetam principalmente os ecossistemas aquáticos locais devido à poluição térmica e ao aumento do consumo de água ”, observam os autores.

Anteriormente, cientistas da Lappeenranta University of Technology (LUT), que estão entre os autores do trabalho em questão, e do German Energy Watch Group apresentaram um estudo descrevendo a transição para um sistema de energia baseado em fontes de energia renováveis ​​até 2050. Este relatório enfatiza que tal transição não é apenas tecnologicamente realista, mas também economicamente racional.

O novo artigo que revisamos mostra que o sistema de energia renovável também está mitigando o problema de escassez de água que assola grande parte da humanidade.

Veja também: Desenvolvimento de energia solar e eólica para mitigar o problema da escassez de água.

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