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Os proprietários podem economizar dinheiro e salvar o planeta mudando para energias renováveis

© Jason Finn |

Existem algumas opções excelentes para obter calor e energia com baixo teor de carbono em sua casa, mas quais tecnologias são as melhores e quais são as limitações? Darren McMahon, diretor de marketing da Viessmann, compartilha uma breve visão geral

O recente anúncio do governo de que nenhuma caldeira a gás ou óleo será instalada em novas propriedades construídas a partir de 2025 significa que a mudança para as energias renováveis ​​está de volta à agenda. Se o país pretende ser neutro em carbono até 2050, então certamente, teremos que aquecer nossas casas de forma diferente. Já estamos vendo um surto de interesse no treinamento de nossos sistemas de aquecimento movidos a combustível não fóssil.

Isso é realmente importante porque a queima de combustíveis fósseis para prédios de serviços (fornecendo aquecimento ambiente, água quente, ar-condicionado e eletricidade para luz e eletrodomésticos) é a principal fonte de emissões de gases de efeito estufa. Mas de todas as tecnologias alternativas que derivam energia de recursos renovados naturalmente, qual escolher? Além de reduzir sua pegada de carbono e contas de energia, você também teria direito a receber pagamentos por meio de um esquema de incentivo financiado pelo governo?

Se você está pensando em substituir ou complementar sua caldeira atual, ou está planejando uma nova construção ou projeto de reforma, as tecnologias renováveis ​​podem ser ideais. Como regra geral, as residências com gás têm o maior potencial para economizar nas contas de combustível e reduzir as emissões de carbono, mas as residências com acesso a gás canalizado também podem se beneficiar. É fundamental, no entanto, planejar cuidadosamente e estar ciente dos requisitos das várias tecnologias.

Escolhendo a melhor tecnologia renovável

A escolha da melhor tecnologia renovável para sua casa depende do tipo de energia com que você confia (gás, óleo, GLP, madeira, carvão ou eletricidade) e das quantidades que você usa para aquecimento e água quente versus a quantidade de eletricidade que você usa para iluminação e aparelhos. Um engenheiro de aquecimento doméstico qualificado fará cálculos de demanda de calor para garantir que você obtenha um gerador de calor do tamanho correto. O engenheiro também aconselhará sobre qualquer necessidade de armazenamento de água quente se você estiver mudando para um sistema de aquecimento de baixa temperatura.

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A tecnologia renovável que tem um desempenho mais semelhante às caldeiras a gás e óleo é a caldeira (e o fogão) de biomassa. Eles fornecem calor (alta temperatura) para sistemas de aquecimento central e caldeiras de água quente por meio de um processo de combustão direta pela queima de toras, pellets e cavacos de madeira de árvores de crescimento rápido. As caldeiras de biomassa podem ser ideais para residências com grandes demandas de calor, mas vale lembrar que costumam ser grandes e também requerem espaço para armazenar o combustível.

Bomba de calor de fonte subterrânea

Uma solução muito mais sofisticada e cada vez mais favorecida pelo governo são as bombas de calor. Eles podem operar como uma unidade autônoma ou em conjunto com um sistema de aquecimento existente. Uma bomba de calor de fonte subterrânea (GSHP) extrai o calor natural do solo, usando sondas geotérmicas ou coletores enterrados em seu jardim, para fornecer aquecimento e água quente. Esta tecnologia funciona bem durante todo o ano porque sob a superfície o solo permanece a uma temperatura bastante constante. As bombas de calor de fonte subterrânea também podem fornecer uma função de resfriamento durante períodos de clima quente, transferindo energia térmica da casa para o solo mais fresco. O aquecimento por piso radiante é geralmente necessário para tirar o melhor proveito desta tecnologia (se isso não for possível, use grandes radiadores), e um bom isolamento doméstico é vital porque as bombas de calor geram uma temperatura de fluxo relativamente baixa e são mais eficientes ao fazê-lo.

Bombas de calor de fonte de ar

As bombas de calor de fonte de ar (ASHPs) funcionam retirando calor do ar que circunda a casa. No princípio inverso de um refrigerador, eles usam um ventilador para aspirar o ar ambiente e transferi-lo para um trocador de calor (evaporador) na bomba de calor. O refrigerante que circula dentro da bomba muda seu estado físico e evapora, então um compressor torna o vapor do refrigerante utilizável para sistemas de aquecimento e água quente. Este tipo de bomba também pode servir como sistema de refrigeração em dias quentes. O aquecimento por piso radiante é novamente preferível (ou grandes radiadores) e um bom isolamento doméstico é essencial.

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Com bombas de calor de fonte subterrânea e de ar, a água quente deve ser armazenada em grandes cilindros e isso permite que a bomba de calor funcione por períodos mais longos, reduzindo o ciclo de liga / desliga e aumentando a longevidade. Mas os dois tipos de bomba eliminam a necessidade de abastecimento e armazenamento de combustível, exigem manutenção mínima e têm longa vida útil. As bombas de fonte de ar são mais fáceis de instalar, especialmente para retrofit.

Energia solar

Existem mais duas opções, e ambas aproveitam a energia gratuita emitida pelo sol. A energia solar térmica utiliza os raios solares para fornecer água quente sanitária e é normalmente apoiada por uma caldeira ou sistema de imersão, para garantir que a casa tem água quente sempre que necessário; Painéis solares fotovoltaicos (PV) convertem os raios solares em eletricidade para iluminar e eletrodomésticos, incluindo bombas de calor. Os módulos fotovoltaicos também podem ser combinados com unidades de armazenamento de energia para lhe dar maior independência da rede.

O poder não é nada, entretanto, sem controle. Isso é especialmente verdadeiro para as tecnologias renováveis, porque elas diferem muito, mas podem ter que funcionar juntas. Uma grande casa de campo, por exemplo, pode ter um sistema de aquecimento integrado que usa energia solar térmica e uma bomba de calor de fonte terrestre com uma caldeira a gás para backup. Quando as tecnologias renováveis ​​são combinadas, o tipo certo de sistema de controle decidirá qual fonte de energia é mais eficiente para usar a qualquer momento.

Seja pago para ser verde

Bombas de calor de fonte terrestre e de fonte de ar, caldeiras e fogões de biomassa e painéis solares térmicos são todos elegíveis para pagamentos do incentivo ao calor renovável doméstico (RHI doméstico), um esquema financiado pelo governo projetado para ajudar o Reino Unido a reduzir suas emissões de carbono e atender às energias renováveis alvos de energia. Isso paga, trimestralmente ao longo de um período de sete anos, uma determinada quantia para cada quilowatt-hora de energia produzida. O site Ofgem especifica os usos permitidos do calor produzido e contém uma lista de elegibilidade do produto.

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Ao mesmo tempo em que se qualifica para o financiamento regular do Feed in Tariff (FiT), a geração de energia em casa também reduzirá drasticamente os valores que você tem que pagar a um fornecedor externo pela eletricidade. Isso proporciona economias financeiras desejáveis, mas melhor ainda, você também estará fazendo a sua parte para ajudar a salvar o planeta.

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