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WWF propõe não construir novas usinas hidrelétricas – elas não são necessárias para atingir as metas climáticas

No mês passado, o WWF e a The Nature Conservancy divulgaram um relatório conjunto sobre o papel e as perspectivas da energia hidrelétrica no contexto dos desafios climáticos que a humanidade enfrenta. O relatório é baseado em vários estudos científicos.

Principal conclusão da obra: não são necessárias novas usinas hidrelétricas para atingir as metas climáticas, e o desenvolvimento acelerado da energia eólica e solar pode evitar o “desmembramento” de 165 mil quilômetros de rios por hidrelétricas.

Milhares de usinas hidrelétricas planejadas em todo o mundo ameaçam o fluxo livre dos rios, disse o relatório. Ao mesmo tempo, essas barragens não são necessárias para combater as mudanças climáticas e fornecer eletricidade limpa aos terráqueos, graças ao custo reduzido das tecnologias de geração solar e eólica e armazenamento de energia.

Abandonar a construção de usinas hidrelétricas e focar nessas “novas fontes de energia renováveis” ajudará a desacelerar o declínio catastrófico da população de espécies de água doce, que já diminuiu 83% desde 1970.

A construção e operação de usinas hidrelétricas têm um impacto significativo sobre os rios, fragmentando canais e redirecionando rotas naturais, que por sua vez podem destruir habitats, bloquear rotas de migração de peixes e ameaçar espécies já vulneráveis. Com milhares de usinas hidrelétricas planejadas para serem construídas em toda a Europa, o WWF e a The Nature Conservancy estão pedindo à União Europeia e aos países vizinhos que abandonem os planos. Em particular, as organizações esperam que os projetos na Europa Oriental e nos Bálcãs, que abrigam alguns dos poucos rios intocados remanescentes no continente, sejam cancelados.

O relatório descreve os caminhos que o planeta pode tomar para gerar sistemas de energia que não são apenas de baixo carbono e baratos, mas com impacto mínimo no meio ambiente.

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Deixe-me lembrar que hoje a energia hidrelétrica é a maior produtora de eletricidade de baixo carbono (aproximadamente 16% da eletricidade gerada na Terra). Ao mesmo tempo, o custo das tecnologias eólica, solar e de armazenamento de energia despencou e continua caindo. Em 2018, as energias renováveis, principalmente a solar e a eólica, representavam dois terços da nova capacidade de geração mundial.

O potencial técnico global da energia solar e eólica é 17 vezes maior do que as metas de desenvolvimento de energia renovável que os países assumiram de acordo com o Acordo de Paris. Esse potencial está bem distribuído em todo o mundo. Isso deve permitir que quase todos os países construam sistemas de energia com baixas emissões de carbono, baixo custo e baixo impacto sobre os recursos sociais e ambientais.

Um estudo do WWF fornece um gráfico que mostra como a capacidade de energia eólica, solar e hidrelétrica na Terra poderia crescer no cenário de 1,5 graus Celsius (com base em dois relatórios diferentes):

A revolução das energias renováveis ​​não significa o fim do desenvolvimento da energia hidrelétrica, mas apenas uma mudança significativa em seu papel, observam os autores. Certos tipos de energia hidrelétrica estão se tornando menos competitivos e o surgimento de alternativas deve reduzir a necessidade de barragens que tenham impactos ambientais significativos. No entanto, as usinas hidrelétricas de baixo impacto que fornecem capacidade de armazenamento e flexibilidade do sistema podem ser um componente importante de uma transição energética.

“A energia renovável é o futuro”, afirma Alex Mason, Diretor Sênior de Política Energética da WWF Europa. “Mas precisamos escolher fontes de energia renováveis ​​que sejam favoráveis ​​ao clima e possam ser construídas sem prejudicar a natureza – por exemplo, energia solar e eólica. Eles têm preços competitivos com geração de combustível fóssil e são substancialmente mais baratos do que a energia nuclear. Simplesmente não há razão para não aumentar a energia eólica e solar se for planejada e investida de maneira adequada em redes inteligentes e armazenamento. Os estados membros da UE devem colocar seu dinheiro no cavalo certo de energia renovável ”.

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