2021: Hidrogênio e células de combustível nos EUA

© Alexander Kirch

Morry Markowitz, presidente da Associação de Células de Combustível e Energia de Hidrogênio, argumenta que, para o hidrogênio e as células de combustível nos Estados Unidos, 2021 teve um começo promissor

As tecnologias de células de combustível e a energia do hidrogênio não são novas no cenário energético, mas ambas estão finalmente recebendo o reconhecimento que merecem enquanto o mundo busca equilibrar a necessidade de energia confiável e eficiente com as metas governamentais e sociais de sustentabilidade e descarbonização.

Hidrogênio e células de combustível: onde estamos?

Em todo o mundo, os países estão se comprometendo a investir na implantação de iniciativas de geração e utilização de hidrogênio em larga escala como parte dos esforços de recuperação econômica do COVID-19.

Nos Estados Unidos, o presidente Biden anunciou recentemente a meta de reduzir as emissões em 50 a 52% em relação aos níveis de 2005 até 2030 e destacou o hidrogênio entre as soluções necessárias para fornecer energia limpa e descarbonizar indústrias com uso intensivo de energia. Outros membros do novo governo estão expressando apoio ao hidrogênio como parte da estratégia energética dos Estados Unidos, divulgando o potencial de criar empregos e, ao mesmo tempo, reduzir as emissões.

A Associação de Células a Combustível e Energia de Hidrogênio (FCHEA), a associação comercial da indústria nacional, há muito tempo promove que as células de combustível e o hidrogênio são peças integrantes do quebra-cabeça energético, ambiental e econômico que podem funcionar em e para uma lista crescente de setores do mercado.

Hoje, existem centenas de milhares de células de combustível em operação em todo o mundo, reduzindo as emissões de carbono e, ao mesmo tempo, garantindo que a energia permaneça ligada, mantendo as comunidades e os serviços essenciais conectados e totalmente operacionais, e transportando pessoas e produtos para onde precisam estar.

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Além de seu papel como combustível limpo para transporte e geração de energia, o hidrogênio está cada vez mais sendo apontado como uma solução emergente para reduzir as emissões industriais para a produção de aço e cimento ou como uma alternativa para outros setores como a propulsão marítima e a aviação. As células de combustível e o hidrogênio serão uma parte fundamental da expansão da economia americana nos mercados, incluindo a alimentação de caminhões de longa distância que transportam mercadorias entre os estados, a expansão da fabricação nacional de tecnologias inovadoras e a conversão das aplicações industriais existentes para serem mais limpas e eficientes.

Mensagens para formuladores de políticas e partes interessadas

Essas mensagens são centrais para a nova campanha do hidrogênio da FCHEA voltada para os legisladores federais e os principais interessados. O objetivo geral da campanha é destacar os papéis críticos que as tecnologias desempenham na descarbonização de nossa economia, ao mesmo tempo que fornecem energia confiável, eficiente e escalonável.

Muitos dos temas e dados da campanha são apoiados por descobertas recentes do relatório The Roadmap to a US Economy da McKinsey & Co., que conclui que até 2050, com o investimento adequado e apoio político, o hidrogênio poderá atender a 16% da energia dos EUA ao mesmo tempo em que gera cerca de US $ 750 bilhões por ano em receitas e cria 3,4 milhões de empregos.

Para ajudar a atingir esses objetivos, a FCHEA deu as boas-vindas a mais de uma dúzia de novos membros na associação no ano passado, expandindo sua voz unificada para incluir mais empresas de diferentes setores de mercado, estados e países. Por meio da colaboração na FCHEA, as empresas membro trabalham juntas em esforços de defesa, regulamentação e divulgação para o avanço da indústria e aumentar a consciência pública, compreensão e apreciação dos benefícios que o hidrogênio e as células de combustível fornecem para diferentes aplicações de energia e necessidades variadas dos clientes.

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Até agora, em 2021, os membros da FCHEA acumularam algumas realizações muito interessantes para impulsionar a indústria, incluindo a expansão das capacidades de fabricação e produtos, criação de empregos e estabelecimento de parcerias entre organizações públicas e privadas. Isso inclui a abertura de novas instalações de produção de hidrogênio descarbonizado, a construção de postos de abastecimento, a assinatura de acordos de vendas e distribuição e o anúncio de compromissos para a produção de veículos com emissões zero.

Esses esforços estão em alinhamento com as medidas tomadas pelo Departamento de Energia dos Estados Unidos (DOE), que anunciou em abril mais de $ 162 milhões alocados para financiar projetos que se concentrarão na redução das emissões de carbono de carros, caminhões e veículos off-road, e inclui células de combustível e hidrogênio. Em janeiro, o Escritório de Tecnologias de Hidrogênio e Células de Combustível e o Escritório de Energia Nuclear do DOE anunciaram até US $ 20 milhões para projetos de demonstração gerando hidrogênio usando energia nuclear ou o calor de usinas nucleares.

Essas oportunidades de financiamento se baseiam nos $ 64 milhões concedidos em 2020 para projetos de apoio à iniciativa H2 @ Scale do DOE e $ 34 milhões do Office of Fossil Energy para sistemas de célula de combustível de óxido sólido de pequena escala (SOFC) e desenvolvimento de tecnologia de eletrolisador híbrido.

Coletivamente, os projetos de ambos os guarda-chuvas de financiamento incluem pesquisa e desenvolvimento de componentes como membranas e tanques de composto de carbono; fabricação de células de combustível para veículos pesados ​​e eletrolisadores; tecnologias de células eletrolisadoras de óxido sólido para produção de hidrogênio e geração de energia; e integração do hidrogênio em novos mercados, como siderurgia, marítimo e data centers.

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Hidrogênio e células de combustível para a matriz energética de amanhã

É claro que precisamos de uma abordagem inclusiva para atingir as metas climáticas ambiciosas, porém necessárias, estabelecidas nos Estados Unidos e em todo o mundo. Com a liderança importante sendo demonstrada pelos membros da FCHEA trabalhando juntos nas regulamentações, políticas e estratégias necessárias para acelerar significativamente o crescimento da indústria, o hidrogênio e as células de combustível serão capazes de contribuir de forma otimizada para o mix de energia de amanhã, criar empregos, atender à demanda do consumidor e da indústria e desempenhar um papel fundamental na resolução da crise climática.

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