CHPs e a mudança para descarbonizar o aquecimento de tamanho industrial

© Valery Lisin

Pete Mills, Gerente de Operações Técnicas Comerciais da Bosch Thermotechnology Ltd, explica por que os CHPs estão sendo deixados para trás na mudança para descarbonizar o aquecimento de tamanho industrial

À medida que buscamos a descarbonização da forma como aquecemos nossos edifícios, a importância do aquecimento urbano sem dúvida se tornará cada vez mais proeminente. Sua capacidade de energizar áreas inteiras e vários edifícios já pode ajudar nos níveis de eficiência, no entanto, seu potencial pode ser ainda maior no futuro.

CHP (módulos combinados de calor e energia)

Atualmente, CHP (Módulos Combinados de Calor e Energia) tem sido a tecnologia preferida para salas de plantas de aquecimento distrital no Reino Unido há algum tempo. Isso se deve principalmente à sua eficiência na captação e aproveitamento do calor produzido na geração de eletricidade. No entanto, dadas as nossas metas de carbono, a tecnologia está começando a ter dificuldades com o uso do gás natural e está perdendo seu potencial como solução futura.

Isso porque a descarbonização da rede elétrica aconteceu de forma mais eficaz do que pensávamos ser possível há alguns anos, com muita energia renovável entrando nela. Isso significa que qualquer CHP sendo instalado agora pode estar em uma situação negativa de carbono em alguns anos.

Com regulamentações mais rígidas e metas mais ambiciosas em torno da redução de carbono, a CHP pode não encontrar facilmente seu lugar no futuro mix de tecnologia de aquecimento. Para citar alguns exemplos, os regulamentos de construção mais recentes procuram alterar significativamente os fatores de energia primária para eletricidade – isso já foi adotado pela Autoridade da Grande Londres. Dado que Londres tem uma das maiores aquisições de esquemas de aquecimento urbano, este é um sinal revelador.

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Tem havido investigações sobre o que a geração de tecnologia CHP seria compensada e se é o suficiente para ainda ter um futuro em esquemas de aquecimento urbano. No entanto, embora não possamos ter certeza ainda, é improvável que BEIS aceite esses argumentos.

Um forte substituto para CHP

Portanto, se o CHP começar a filtrar, o que poderá substituí-lo em um futuro próximo?

Existe a tentação de as bombas de calor serem a única fonte de calor para um novo projeto de rede de calor. Diante disso, parece uma opção simples. Alinhado a isso, há um desejo compreensível dos clientes de ficar sem uma conexão de gás após o anúncio do Governo do Reino Unido de que sua intenção é não usar nenhum novo gás de combustível fóssil em novas casas domésticas construídas a partir de 2025. Isso poderia levar a um aumento significativo em custos de capital para redes de calor e preocupações de que isso poderia limitar o número de projetos de rede de calor sendo entregues.

Não nos esqueçamos dos custos de substituição da planta, pois as redes de aquecimento normalmente serão projetadas para ter uma vida útil da ordem de 40 anos ou mais. É importante que uma estratégia de substituição de planta seja pensada desde o início. O cenário de energia pode evoluir significativamente dentro dos prazos da planta, especialmente se estivermos considerando equipamentos industriais em grande escala. Uma das habilidades únicas de uma rede de calor é sua adaptação direta a várias formas de calor que podem se tornar disponíveis a médio e longo prazo.

Uma transformação de energia chave que está parecendo cada vez mais provável é a descarbonização da rede de gás em misturas de hidrogênio e, em última instância, 100% de hidrogênio. Sem um suprimento de gás existente, essa opção seria muito mais cara para implementar posteriormente. Se eles puderem ser utilizados em redes de calor, os benefícios certamente nos colocarão em um bom lugar enquanto continuamos nossa jornada rumo à rede zero. Particularmente se uma abordagem híbrida for aplicada.

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Um sistema híbrido colocaria uma bomba de calor como principal fonte de calor, com suporte de caldeiras de pico de carga. Se o gás hidrogênio se tornar uma realidade – e testes recentes e o interesse do governo parecem indicar que isso acontecerá – então uma sala de planta híbrida pode ser facilmente adaptada para funcionar com o novo combustível e obter benefícios ainda maiores na redução de carbono. Em seu relatório sobre hidrogênio, o Comitê de Mudanças Climáticas apresenta um forte argumento para os sistemas híbridos, por causa da flexibilidade que isso poderia oferecer no futuro para desviar cargas da rede elétrica em horários de pico de demanda.

Um futuro híbrido colaborativo?

Calor e energia combinados podem ter sido a escolha no passado, mas um híbrido colaborativo pode muito bem ser o futuro.

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