Como a atração do aço verde pode tornar o hidrogênio verde competitivo

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Jacob Ruiter, CEO da EIT InnoEnergy Benelux, discute como a mudança na forma como o caso de negócios para o hidrogênio verde é considerado tem sido vital para criar impulso na cadeia de valor do hidrogênio verde na Europa

Costuma-se dizer que é da natureza humana evitar mudanças. Até recentemente, poder-se-ia dizer o mesmo sobre a descarbonização de processos industriais. Embora o desenvolvimento de tecnologias renováveis ​​para descarbonizar a eletricidade tenha sido “relativamente simples”, não foi a descarbonização das indústrias intensivas em energia, a substituição do gás natural para gerar calor e a reinvenção das indústrias intensivas em CO₂ para remover ou reduzir o carbono. No entanto, entre a meta da Europa de ser neutra para o clima até 2050, o crescente interesse do consumidor pela sustentabilidade e a chegada de retornos positivos para o caso de negócios do hidrogênio verde, os processos industriais de uso intensivo de energia estão preparados para uma sacudida.

Obviamente, o hidrogênio verde não é a única solução para a descarbonização industrial, mas é um meio e um forte catalisador para mudanças. Ele tem o benefício de se conectar ao setor com um sistema elétrico de descarbonização contínua e, ao focar em indústrias intensivas em energia ou CO₂, como aço, cimento e fertilizantes, em primeiro lugar, pode causar um grande impacto em um período relativamente curto. Na verdade, o aço é responsável por 8% das emissões globais de dióxido de carbono (1), enquanto o cimento responde por 7% da participação. (2)

Aumentando a cadeia de valor

Na Europa, várias cadeias de valor já existem graças à produção de hidrogênio cinza e ao interesse borbulhante em projetos de hidrogênio azul. No entanto, construir organicamente a cadeia de valor existente para produzir hidrogênio verde levaria anos. Reconhecendo que o mundo simplesmente não tem esse tempo, no ano passado, a EIT InnoEnergy fez parceria com a Breakthrough Energy para lançar o Centro Europeu de Aceleração do Hidrogênio Verde (EGHAC), uma iniciativa para estabelecer grandes projetos industriais com a comercialização de hidrogênio verde em escala. O EGHAC atua como uma plataforma aberta, reunindo as partes interessadas de toda a cadeia de valor para forjar as conexões necessárias para construir um pipeline de projetos industriais de hidrogênio verde.

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O objetivo principal do Centro é construir um pipeline de projetos. Para isso, a colaboração entre as várias cadeias de valor é vital. Ao considerar um projeto de hidrogênio verde isoladamente, o caso de negócios não é particularmente atraente, mas no contexto de como a cadeia de valor em torno dele está se desenvolvendo e quanto o cliente final está disposto a pagar pelo produto final, os números começam a empilhar.

Interesses mútuos

Como exemplo disso, as ambições do Centro despertaram o interesse da indústria automobilística local da Europa. Como a sociedade está se tornando cada vez mais consciente do clima, os fabricantes de todos os tipos de bens estão sob pressão para reduzir a pegada de carbono de seus produtos. Embora as credenciais verdes dos veículos elétricos venham imediatamente à mente, esse esforço também fortalece o caso do aço verde para uso em chassis e componentes de automóveis. Se um fabricante de automóveis adicionar o custo de mudança para o aço verde ex-works, o aumento seria marginal – cerca de € 100; um aumento insignificante no custo de um carro de € 30k. Embora não tenham sido feitas muitas pesquisas sobre o sentimento do consumidor sobre esse assunto, não parece irracional supor que a maioria dos consumidores aceitaria.

Se o custo de construção de hidrogênio verde em escala industrial puder ser, em parte, recuperado ou compartilhado por meio da cadeia de valor, a proposta de negócio será muito mais positiva. O conceito é o mesmo para a produção de fertilizantes usando hidrogênio verde – um consumidor não notará uma fração de um centavo de € / kg de aumento no preço do tomate, mas essa fração faz toda a diferença quando é filtrada mais adiante na cadeia de valor.

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Objetivos comuns

Isso não quer dizer que todos os custos devam recair sobre o consumidor, mas antes devemos considerar o interesse mútuo que cada parte interessada da cadeia de valor tem em descarbonizar com hidrogênio verde. Se apenas pensarmos de forma transacional sobre o caso de negócios do hidrogênio verde e continuarmos nos concentrando no preço do hidrogênio verde de forma isolada, ele permanecerá intocado por vários anos – talvez até que os impostos sobre o carbono forcem a mão da indústria. No entanto, se reunirmos as partes interessadas para movê-lo de forma colaborativa, podemos acelerar o cronograma para o sucesso.

European Battery Alliance (EBA)

É aqui que muitas das nossas aprendizagens de liderança e gestão da European Battery Alliance (EBA) serão aplicadas em termos da melhor forma de reunir a cadeia de valor em torno de um objetivo comum. Atualmente, a EBA tem mais de 600 atores industriais e de inovação que estão trabalhando juntos para estabelecer uma cadeia de valor de bateria doméstica completa de € 250 bilhões / ano na Europa a partir de 2025. Nossa meta para o hidrogênio verde não é diferente – com o apoio certo em toda a cadeia de valor, poderíamos testemunhar o desenvolvimento de uma economia anual de hidrogênio verde no valor de € 100 bilhões até 2025 sustentada por meio milhão de empregos diretos e indiretos.

Um projeto para outros

A iniciativa H2 Green Steel, que deve começar a produzir em 2024, é considerada o projeto farol da Europa – se pudermos alcançá-la com aço, teremos um modelo sólido para adaptar e aplicar em outro lugar, desde que haja energia renovável suficiente disponível. Na verdade, outros materiais de construção, como cimento, também estão sob os holofotes, juntamente com produtos químicos descarbonizantes, transporte pesado, aviação e navegação. E outras facções da indústria de energia também estão tomando nota; hidrogênio verde apresenta potencial significativo para uso como armazenamento. O hidrogênio pode ser produzido usando geração renovável em excesso, armazenado e então convertido de volta em eletricidade quando o sistema requer flexibilidade devido à baixa produção renovável – uma abordagem de sistema completo.

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A descarbonização é um quebra-cabeça crítico que a Europa deve resolver para obter seu emblema de neutro para o clima. Ao mesmo tempo, o ímpeto por trás do hidrogênio verde está crescendo e colocando-o na vanguarda para ajudar a Europa a alcançar suas ambições. Um mercado forte e competitivo é fundamental e, para isso, precisamos da contribuição de toda a cadeia de valor para construir o business case de uma vez por todas.

Referências

(1) McKinsey, 2020, Desafio de descarbonização para aço

(2) McKinsey, 2020, lançando as bases para o cimento de carbono zero

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