Competição em conexões

A competição em conexões elétricas é parte integrante do mercado; aqui James Veaney, chefe de conexões de eletricidade e gerenciamento de restrições da Ofgem, diz à editora Laura Evans por que

Conectar residências e empresas à rede elétrica é uma grande responsabilidade. Essa função pertence aos Operadores de Rede de Distribuição (DNOs), localizados na Grã-Bretanha. Os DNOs possuem e operam a rede de distribuição de torres e cabos que trazem eletricidade da rede de transmissão nacional para nossas casas. Eles estão divididos em regiões no Reino Unido, compreendendo: Eletricidade Noroeste; Powergrid do Norte; Distribuição de energia elétrica da Escócia e do sul; Redes de energia SP; Redes de energia do Reino Unido e distribuição de energia ocidental. Os 6 grupos operam 14 áreas de licença diferentes entre eles.

Ofgem estima que o valor do mercado de conexões seja superior a £ 500 milhões por ano, com centenas de milhares de conexões concluídas a cada ano.

Nos últimos 5 anos, a competição neste mercado desenvolveu-se bem. No entanto, ainda há trabalho a ser feito e Ofgem, o regulador governamental para os mercados de gás e eletricidade na Grã-Bretanha, é responsável por estimular a concorrência nesses mercados.

A competição desempenha um papel vital para garantir que o consumidor obtenha o melhor retorno de seu investimento. Ofgem tem feito um grande trabalho nos últimos anos para ajudar a acelerar o processo de conexão, garantindo que seja mais eficiente. Em termos de consumidor, trata-se de reduzir os custos e obter o máximo do provedor de serviços.

“Estamos realmente interessados ​​em como podemos tornar os processos o mais eficientes possível e vemos a concorrência desempenhando um papel crítico para alcançar isso”, explica James Veaney, chefe de conexões de eletricidade e gerenciamento de restrições da Ofgem.

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“Os DNOs têm a obrigação de oferecer condições para uma conexão. Temos trabalhado muito nos últimos anos para acelerar o processo, torná-lo mais eficiente e ajudá-los a ser mais inovadores na maneira como conectam pessoas à rede ”.

A competição é essencial neste tipo de mercado para garantir que os consumidores obtenham o melhor negócio para suas necessidades de serviço. Em 2010 a organização lançou uma iniciativa denominada Teste de Competição em resposta às preocupações com a concorrência neste mercado. “Dissemos às redes que, para passar neste teste, teriam de nos apresentar provas de uma concorrência efetiva”, explicou Veaney. “Este processo decorreu durante 3 anos até ao final de 2013 com o intuito de que as empresas nos apresentassem uma indicação das medidas que tomaram para tentar facilitar a concorrência no mercado e o impacto que estavam a ter.”

Após essa revisão, a organização percebeu que melhorias foram feitas no nível de competição. No entanto, Ofgem ainda achava que não era satisfatório, então uma revisão do mercado foi realizada em 2014. Isso resultou na introdução do primeiro código de prática para DNOs. O código define o que eles devem fazer para melhorar a concorrência e se não for seguido, os DNOs podem enfrentar uma ação de execução de Ofgem.

“Identificamos uma série de fatores que consideramos relevantes para permitir a concorrência”, diz Veaney. “Parte disso girava em torno da escolha do cliente, conscientização do cliente e disposição de entrar no mercado.

“Alguns deles estavam sob o controle dos DNOs, então, em 2014, emitimos nossos remédios para esses problemas e isso envolveu a introdução de uma nova condição de licença nas redes para terem em vigor um código de prática que seja aplicável pela Ofgem.

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“Este Código de Conduta foi desenvolvido em acordo com as empresas independentes que competem com os DNOs. Basicamente, estabelece que os DNOs devem reduzir até que ponto os concorrentes dependem deles para serviços essenciais e que, quando os concorrentes dependem do DNO para serviços, estes devem ser fornecidos a eles da mesma forma que o DNO os forneceria aos seus próprios negócios de conexões. ”

Os requisitos de código incluem:

Ponto de Conexão

Para completar uma conexão independente, os provedores atualmente contam com o DNO para indicar o local em sua rede onde a nova conexão pode se conectar. Alguns DNOs podem demorar muito para determinar o ponto de conexão e fornecer informações técnicas para ajudar o concorrente.

O código estabelece que, para a maioria das conexões diretas, a DNO deve fornecer a um concorrente a mesma quantidade de informações técnicas, nos mesmos prazos, que o faria para seu próprio negócio de conexão. O DNO também deve permitir que uma empresa independente que tenha o credenciamento técnico necessário determine onde se conectará, o que irá agilizar significativamente o processo.

Credenciando engenheiros de empresas de conexões independentes

Os DNOs devem garantir que, uma vez que um engenheiro seja certificado para trabalhar ou projetar uma conexão em uma região, o credenciamento e a autorização sejam aplicáveis ​​em toda a Grã-Bretanha. Projetos produzidos por engenheiros independentes devidamente qualificados também não terão que ser aprovados pelo DNO.

Trabalho de inspeção de conexões

Os DNOs devem ter em vigor um regime de fiscalização e auditoria consistente para todas as ligações que adotarão (tanto para onde tenham sido responsáveis ​​pelo trabalho ou onde uma empresa independente o tenha realizado).

Veaney está confiante de que, após a revisão e as introduções do código de prática, a concorrência irá melhorar. No entanto, como em todos os setores e mercados, existem desafios.

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“Parte do nosso trabalho aqui tem sido tentar transformar essas empresas em organizações voltadas para o cliente e as partes interessadas. Isso exigiu algum incentivo para reverter isso ”, disse ele.

“Colocar as organizações em uma sala com seus concorrentes – alguns dos quais tiveram uma história difícil com essas empresas – para tentar trabalhar colaborativamente em um código de prática, que, em última análise, os DNOs sabem que pode ser aplicado contra eles. Acho que previmos que seria mais um desafio.

“Acho que os DNOs reconheceram que isso iria acontecer e que não seria um problema que iria desaparecer. Agora estamos comprometidos e vamos voltar a isso em 2017 para revisar o mercado novamente, para ver se está funcionando bem e para garantir que está tendo o impacto que deveria. ”

James Veaney

Chefe de conexões de eletricidade e gerenciamento de restrições

Ofgem

www.ofgem.gov.uk

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