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Descarbonização e transformação de energia: concessionárias de eletricidade

Vicky Sins, da World Benchmarking Alliance, nos fala sobre descarbonização e transformação de energia e diz que é hora de ligar as concessionárias de eletricidade

O setor de utilidades elétricas é frequentemente visto como o ‘grande facilitador’. Muitos outros setores – como transporte, manufatura e aquecimento – são viabilizados por meio da energia gerada pelas concessionárias de eletricidade. Isso também significa que esses setores dependem de empresas de energia elétrica que façam as escolhas certas quando se trata de descarbonização e transformação de energia. Mas, de acordo com nosso Benchmark de Utilidades Elétricas, as 50 empresas mais influentes e impactantes do mundo neste espaço estão aquém do que é necessário para garantir um futuro mais sustentável.

De fato, o Benchmark de Utilidades Elétricas – desenvolvido em parceria com CDP, ACT e ADEME – mostra que o setor tem menos de 10% de alinhamento com Paris. Isso significa que as concessionárias de energia elétrica não estão conseguindo definir metas de transição para energia limpa totalmente alinhadas com a meta do Acordo de Paris de bem abaixo de 2 ° C.

Fechando a lacuna de ambição

Com a previsão de que a demanda de eletricidade aumentará quase 80% até 2050, a descarbonização do setor de utilidades elétricas é crucial para permitir a mudança. No entanto, existe uma lacuna de ambição preocupante no ponto de geração de energia. Além do fraco alinhamento de Paris, pouco menos da metade das 50 empresas chave incluídas não definiram metas de redução de emissões ou não se estendem além de 2022. Mesmo aquelas com ambições neutras em carbono não foram ambiciosas o suficiente para atender à taxa de emissões reduções exigidas pela via bem abaixo de 2 ° C. Isso é significativo devido ao horizonte de tempo considerável das metas de emissões necessárias para iniciar o tipo de mudança necessária para a descarbonização. Dada a longevidade dos ativos fósseis, as metas precisam ser longas o suficiente para cobrir as emissões já bloqueadas por esses ativos. Idealmente, esse é um horizonte de longo prazo que cobre a vida da maioria dos ativos, bem como metas intermediárias, de não mais que cinco anos de intervalo, que incentivam ações de curto e médio prazo.

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A pesquisa da WBA sugere que uma lacuna está se abrindo entre a intenção e a ação. O setor é deficiente em apoiar os compromissos climáticos com adesão e investimentos estratégicos. O impacto é que 70% das empresas estão presas a exceder seus orçamentos de carbono até 2033, enquanto o desempenho climático de dois terços das empresas deve cair no curto prazo. Claramente, há um trabalho a ser feito para capacitar as empresas a dar o primeiro passo e comprar estrategicamente um futuro de baixo carbono. Para conseguir isso, os formuladores de políticas devem desempenhar um papel mais importante na criação de um cenário que forneça um incentivo significativo para as empresas implementarem mudanças significativas. Os investidores também devem fazer sua parte, permitindo a alocação de capital para a transformação.

O investimento é o elo que faltava

A ambição está intrinsecamente ligada ao investimento. O orçamento de emissões remanescente muito limitado significa que é imperativo que os maiores emissores se descarbonizem rápida e profundamente. Mas isso costuma ser um desafio. Dez das 35 empresas classificadas respondem por 97% das emissões excedentes das 50 empresas. Esses grandes emissores estão localizados na China, Índia e Egito: países com alta densidade populacional, enormes demandas de energia e altos níveis de propriedade estatal.

Embora seu desempenho não seja surpreendente, não deveria ser inevitável. A China, por exemplo, tem a oportunidade de alavancar seu esquema piloto de comércio de emissões de 2017 a 2020 para aumentar ainda mais a ambição e garantir que as emissões de geração das concessionárias de eletricidade atinjam os objetivos de Paris. Há uma oportunidade ainda maior, pois o custo das energias renováveis ​​é agora menor do que os dos combustíveis fósseis, IRENA estima uma economia anual de $ 23 bilhões se os 500 GW mais caros do carvão existente fossem substituídos por solar e eólico (1). Há também um grande potencial de empresas que buscam um modelo de negócios de ‘gerador de eletricidade em grande escala e baixo carbono’, já que esse modelo está focado em energias renováveis. Mas, para as concessionárias de energia elétrica capitalizarem, serão necessários compromissos financeiros suficientes para pesquisa e desenvolvimento, com base nas porcentagens atualmente pequenas (> 5%) de dispêndio de capital nesta área.

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Utilidades elétricas para iniciar a descarbonização

As concessionárias de eletricidade estão, portanto, perfeitamente posicionadas para atuar como a centelha necessária para iniciar a descarbonização dentro e fora do setor. Mas embora o setor esteja empenhado em mudanças, poucos foram ambiciosos o suficiente em seus esforços. Coletivamente, devemos facilitar a descarbonização e a transformação da energia. A competição entre as operadoras para fazer mais, um cenário de políticas sólidas e demandas mais diretas dos consumidores são essenciais. Em última análise, porém, o sucesso se resumirá a uma coisa – ambição.

(1) https://www.irena.org/newsroom/articles/2020/Jun/How-Falling-Costs-Make-Renewables-a-Cost-effective-Investment

O Benchmark de Utilidades Elétricas é parte de uma série que analisa os setores de alta emissão, que inclui o Benchmark Automotivo e a análise do setor de Petróleo e Gás em 2021.

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