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Desenvolvimento de energia solar e eólica para mitigar o problema de escassez de água

A indústria de energia é um grande consumidor global de água, que é usada principalmente para fins de refrigeração. A energia é responsável por cerca de 15% do uso de água doce no mundo (580 bilhões de metros cúbicos), dos quais 11% não são devolvidos às fontes (dados: IRENA, 2015, ‘Renewable Energy in the Water, Energy & Food Nexus’, p 28 )

Todos os países precisam de eletricidade, mas nem todos têm recursos hídricos abundantes e, em alguns, o fornecimento de água é escasso. A importância do problema é sublinhada, por exemplo, pelo seguinte fato: em 2016, a Índia reduziu sua geração térmica em 14 terawatts-hora por falta de água.

Em regiões com escassez de água, é obviamente preferível usar tecnologias de geração de baixo custo que requerem menos ou nenhuma água para operar.

É fácil adivinhar que podemos falar em energia solar e eólica, que já são econômicas, e apenas em muitos países com escassez de água, por exemplo, na Arábia Saudita.

Especialistas do World Resources Institute publicaram um estudo interessante. Eles compilaram uma lista de países usando um “índice de estresse hídrico”, em que “0” significa excesso e “5” significa escassez aguda de água, e sobrepuseram as descobertas sobre o potencial solar e eólico desses estados.

Como resultado, vinte e dois países foram identificados com a maior escassez de água e, ao mesmo tempo, com os maiores potenciais solar e eólico, respectivamente.

No gráfico da parte superior direita, são destacados os estados com maior potencial solar e ao mesmo tempo com escassez aguda de água.

A Arábia Saudita está representada aqui no número 3, que, eu me lembro, planeja realizar esse potencial e construir até 200 GW de usinas de energia solar até 2030.

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Na lista de países com deficiência hídrica com maior potencial eólico, o Cazaquistão está em terceiro lugar, onde a velocidade média do vento é de 6,2 m / s, e o indicador de estresse hídrico é 4,5.

Sete países da região MENA com altos níveis de escassez de água (Argélia, Bahrein, Kuwait, Marrocos, Omã, Qatar e Iêmen), bem como a Austrália, têm o maior potencial para energia solar e eólica. Nem todos eles usam esse potencial. Ricas monarquias de petróleo usam tecnologias de dessalinização e hoje podem não ter problemas com escassez de água. Ao mesmo tempo, como sabemos, a situação nesses países está mudando, eles já sentiram o gosto da energia limpa.

O desenvolvimento da energia solar e eólica pode levar a economias significativas de recursos hídricos. Por exemplo, os cálculos do Instituto mostram que, se a Índia atingir seus objetivos de desenvolvimento de FER, será capaz de reduzir o consumo específico de água (m3 / MWh) no setor de energia em mais de 25% até 2027.

Deve-se notar que em muitos países a energia e a agricultura competem por recursos hídricos.

O uso de fontes renováveis ​​de energia atenua essa competição. O RES pode oferecer ferramentas de fornecimento de energia menos intensivas em recursos (economia de água) e geração distribuída, o que, em muitos casos, pode melhorar a confiabilidade do fornecimento de energia (inclusive para produtores agrícolas).

Mesmo na Rússia, nas regiões agrícolas do sul, onde o problema de abastecimento de água para empresas agrícolas é agudo, o desenvolvimento da geração solar e eólica pode ajudar a mitigá-lo.