Energia que importa

James Smith, presidente do Carbon Trust, explica por que precisamos aprender a amar a captura e armazenamento de carbono (CCS) – antes que seja tarde demais.

Na frente do Comitê de Ligação Pública no Parlamento, o Primeiro Ministro expôs a importância da captura e armazenamento de carbono (CCS) para o estabelecimento de uma meta de carbono para 2030 e para ajudar a resolver o atual debate sobre quanto gás no Reino Unido é seguro queimar. Um relatório de especialista concluiu que, usando a captura e armazenamento de carbono (CCS) como parte do sistema de energia, as metas de redução de carbono do Reino Unido poderiam ser cumpridas a um custo de cerca de 1% do PIB. Sem o CCS, os custos poderiam ser dezenas de bilhões de libras por ano mais altos. Uma descoberta muito importante, dado o contexto de aumento dos custos de eletricidade para o consumidor do Reino Unido.

No entanto, apesar das palavras e dos relatórios, a tecnologia teve um progresso decepcionante nos últimos 10 anos. Apesar das iniciativas de alto nível no Reino Unido e em outros lugares, nenhum projeto integrado de eletricidade em grande escala mais CCS foi implantado em qualquer lugar do mundo.

É uma tecnologia com poucos amigos e aparentemente sem proprietários naturais. É fácil perceber por quê. É grande e de capital intensivo e mantém os combustíveis fósseis não amados funcionando. Não tem nada da atração instintiva de painéis solares, turbinas eólicas, ondas e dispositivos de energia das marés.

Você não pode culpar os geradores de eletricidade por não gostarem. Afinal, é um custo de capital adicional substancial em seus sites e reduz a flexibilidade de suas fábricas. Além disso, os geradores não recebem suporte de receita para os custos adicionais da mesma forma que para parques eólicos e outras energias renováveis. Portanto, com um mercado de carbono fraco, o incentivo comercial de base para geradores de eletricidade para construir CCS é praticamente inexistente.

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Enquanto a Shell, por exemplo, com apoio financeiro do governo, está construindo um projeto de CCS de bilhões de dólares vinculado à produção de areias petrolíferas em Alberta, a maioria dos produtores de carvão e gás teme se os mercados de eletricidade proporcionarão um retorno comercial decente sobre seu investimento em CCS. Isso pode explicar por que sua defesa do CCS está silenciada no momento.

Mas a captura e o armazenamento de carbono são importantes porque, gostemos ou não, carvão e gás relativamente baratos serão os principais combustíveis nas próximas décadas na geração de eletricidade. A menos que o CCS seja usado para impedir que o dióxido de carbono resultante chegue à atmosfera, as mudanças climáticas causadas pelo homem não podem ser contidas.

Também precisamos de tecnologia de “carbono negativo” se o pior da mudança climática deve ser evitado. Isso significa realmente remover o dióxido de carbono da atmosfera. O CCS, junto com a biomassa derivada de forma sustentável para geração de eletricidade, é de longe o melhor jogo da cidade.

Claro que não é que nada esteja sendo feito. A lei de energia do Reino Unido contém disposições para apoiar a tecnologia. P&D custando £ 125 milhões está em andamento e uma competição governamental de £ 1 bilhão está sendo realizada para um projeto de demonstração. Isso está associado aos esforços europeus para executar projetos de demonstração. Infelizmente, o número de projetos candidatos tem diminuído e os anos têm passado. A meta de fazer com que algumas dezenas de projetos de demonstração funcionem em todo o mundo até 2020 agora parece altamente improvável.

Então, o que deve ser feito? Todos nós devemos cair na real e apoiar a tecnologia. Governo e indústria devem trabalhar juntos com urgência para construir os projetos de demonstração essenciais nos próximos anos. O mercado de carbono, pós 2020, deve ser sustentado agora com sinais muito fortes para um preço de carbono que estimulará todos os tipos de investimento de baixo carbono, incluindo CCS. E o governo deve continuar com P&D para reduzir custos e riscos.

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O Reino Unido tem muito a ganhar. Temos duas das maiores empresas de petróleo do mundo, especializadas na injeção e armazenamento de dióxido de carbono. O Reino Unido é o lar de uma indústria de engenharia de processo altamente capaz. E temos uma base de pesquisa universitária muito forte para ajudar a otimizar a tecnologia atual e reduzir custos. Os lados econômicos positivos estão à disposição. Uma pesquisa coordenada pelo Carbon Trust descobriu que o desenvolvimento industrial do CCS poderia contribuir com £ 3-16 bilhões para o PIB do Reino Unido cumulativamente até 2050.

Mas nem é preciso dizer que não estamos sozinhos. Os Estados Unidos são líderes mundiais onde a tecnologia de captura está em operação em fábricas de grande escala há décadas, e o CO2 baseado em uma rede de oleodutos de 6.000 km bem estabelecida é usado tanto em refrigerantes quanto na recuperação aprimorada de óleo. O governo dos EUA está patrocinando pesquisas importantes para melhorar as tecnologias de CCS. Governos e empresas na Ásia também reconhecem as oportunidades comerciais. Mas temos a capacidade de competir, desde que continuemos com isso agora.

Portanto, para ajudar o planeta, manter baixos os custos da energia de baixo carbono e criar uma nova e estimulante oportunidade comercial para a indústria britânica, vamos aprender a amar o CCS – antes que seja tarde demais.

James Smith

Cadeira

The Carbon Trust

Tel: +44 (0) 20 7170 7000

www.carbontrust.com

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