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Estreia mundial: combinação hidro e solar

Em Portugal, foi realizado o primeiro projeto mundial de criação de uma central combinada, composta por hidroelétricas e partes fotovoltaicas. A instalação está localizada no rio Alto Rabagao, em Montalegre.

A francesa Ciel & Terre (C&T), uma das líderes no mercado de fotovoltaico flutuante (FPV), acredita que o conceito de aproveitamento de reservatórios hidrelétricos para abrigar equipamentos fotovoltaicos tem muitas vantagens e um enorme potencial.

Vantagens principais:

1) O terreno não é necessário, é utilizado um reservatório artificial, que “já existe”. Com isso, é possível obter uma redução nos custos de capital para a construção de uma usina solar, principalmente em países com alta densidade populacional e escassez de terras. Nesse sentido, Portugal é o mercado ideal. Há poucos territórios livres e falta de planícies, mas ao mesmo tempo se desenvolve a hidroeletricidade (sua capacidade instalada é de 6 gigawatts) e 250 dias de sol por ano.

2) O projeto híbrido da unidade de geração permite aumentar a capacidade e garantir a operação ideal da UHE do ponto de vista do sistema elétrico como um todo. A usina solar gera energia durante o dia, enquanto a hidrelétrica opera com menor carga, “acumulando potencial” para gerar eletricidade nos períodos de pico de consumo noturno.

O projecto está a ser executado por especialistas franceses em cooperação com a maior empresa energética portuguesa EDP (Energias de Portugal), que explora um grande número de centrais hidroeléctricas.

O local deste projecto-piloto para Portugal foi escolhido devido ao seu extremo nível de dificuldade. O reservatório se diferencia pela profundidade – a usina está “atracada” a 60 metros e com quedas significativas no nível da água – na faixa de 30 metros.

A instalação consiste em 840 painéis fotovoltaicos com capacidade total de 220 quilowatts, que deve gerar 332 megawatts-hora por ano. Energia hidrelétrica: 68 megawatts.

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A construção de usinas fotovoltaicas flutuantes é, evidentemente, uma das tendências mundiais no desenvolvimento da energia solar. A tecnologia é estudada com interesse e ativamente utilizada em diversos países. Por exemplo, escrevemos sobre o Japão, onde a falta de espaço incentiva os engenheiros de energia a usar reservatórios no interior para localizar instalações de geração solar.

A C&T estima que, se as usinas solares cobrirem apenas 10% da superfície dos 50 maiores reservatórios hidrelétricos do mundo, ela adicionará 400 GW adicionais à energia solar (que é mais do que sua capacidade instalada global atual).