Fornecendo energia acessível e renovável em Cheshire

O conselheiro Michael Jones, líder do Conselho Leste de Cheshire explica como a energia geotérmica ajudará a garantir o futuro econômico do bairro

O British Geological Survey identificou Cheshire East como uma das apenas 6 áreas no Reino Unido com potencial para gerar grandes quantidades de energia a partir do calor geotérmico profundo.

Portanto, é justo que o Conselho do Leste de Cheshire esteja na vanguarda das discussões com potenciais parceiros para desenvolver maneiras de transformar esse potencial em uma fonte de energia renovável de longo prazo.

Estima-se que as reservas geotérmicas na Bacia de Cheshire mantenham cerca de 4,6 milhões de gigawatts-hora (GWh) de carbono zero e energia de baixo custo, mais de 6 vezes a demanda nacional de calor da Grã-Bretanha.

Pode haver potencial para gerar 100 gigawatts-hora por ano em um raio de 2,5 km de Leighton West em Crewe, que foi identificado como um local ideal para trazer água quente à superfície.

Para se ter uma ideia da escala dessa fonte de energia, é suficiente fornecer a cada residente do Reino Unido um banho diário durante 142 anos.

A energia geotérmica é um projeto-chave no Quadro de Energia publicado recentemente pelo Conselho, que contribuirá para sua visão de fornecer energia acessível, renovável e descentralizada e criar novos negócios de energia.

Os benefícios para os residentes serão preços competitivos de energia de fontes renováveis ​​e uma rede de energia resiliente, de baixo carbono e descentralizada.

O prêmio é enorme, assim como o custo inicial. A primeira fase do projeto geotérmico exigirá um investimento de £ 37 milhões para perfurar 4,5 km até a água quente.

Esse dinheiro viria de investimentos do setor privado, receita das vendas de calor e financiamento de incentivo ao calor renovável.

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Apesar da escala do desafio, tem havido muito interesse de uma série de empresas internacionais, incluindo o mercado de serviços públicos, o setor de desenvolvimento geotérmico e de investidores institucionais.

Estamos entusiasmados com o nível de interesse do mercado e isso nos encorajou a examinar mais detalhadamente a viabilidade deste projeto.

Assinamos um acordo de parceria com a Universidade Keele, logo depois da fronteira em Staffordshire, para realizar pesquisas importantes, apoiadas por um subsídio governamental de £ 88.000.

O Conselho está contribuindo para uma bolsa de doutorado financiada pelo Conselho de Pesquisa Ambiental Natural em Keele, que permitirá a um graduado talentoso analisar o potencial geotérmico de Cheshire East e descobrir a melhor maneira de liberar a energia.

Este trabalho – juntamente com outros projetos em nossa Estrutura de Energia – coloca Cheshire East na vanguarda da pesquisa de novas fontes de energia renovável e de baixo custo. Com a ajuda de uma doação do Departamento de Energia e Mudanças Climáticas (DECC), estamos realizando um estudo de viabilidade sobre como podemos atrair investimentos do setor privado para esquemas de aquecimento distrital em áreas urbanas de Crewe. Também estamos estudando outros projetos para combater a pobreza energética nas áreas rurais.

O projeto geotérmico é apenas uma parte de nossos esforços para inovar. O caminho a seguir é por meio de tecnologias de baixo carbono, soluções de energia local e autossuficiência. Nossa abordagem demonstra a flexibilidade, inovação e trabalho em equipe que estamos empregando para realizar nossas ambições.

Estou determinado a erradicar a pobreza de combustível dentro do bairro e este não é apenas um objetivo vago da política. Tomamos medidas concretas para alcançá-lo ao nos tornarmos a primeira autoridade local a se tornar um fornecedor direto de gás e eletricidade ao público desde que os mercados foram nacionalizados em 1947.

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Com nossos parceiros OVO Energy, lançamos a Fairerpower, fornecedora nacional de energia, em março deste ano. Em 3 semanas, havíamos inscrito 1.000 clientes e economizado para eles uma média de £ 250 cada. A energia é uma necessidade fundamental, essencial para o bem-estar dos nossos residentes e para o sucesso da nossa economia. Acredito que a abordagem que estamos adotando em Cheshire East é a correta. Ao assumir a liderança e trazer parceiros que podem levar esses projetos adiante, faremos uma grande contribuição para garantir o futuro econômico dos residentes e empresas do Borough.

Conselheiro Michael Jones

Líder

Cheshire East Council

www.cheshireeast.gov.uk

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