Heat Networks: o “foguete” de Johnson para sua Revolução Industrial Verde

© Ales Utouka

O foguete de Stephenson foi um dos principais impulsionadores da última revolução industrial há duzentos anos – será que o PM Johnson será capaz de entregar um princípio semelhante que será reconhecido daqui a duzentos anos?

O “foguete” que Johnson pode ter em mente será a antipatia do predecessor Stephenson, que foi alimentado por coque emissor de carbono que expeliu fumaça preta (e carbono) na atmosfera, permitindo que as mercadorias fossem movidas a 30 mph. A energia liberada foi aplicada em muitas formas controladas e descontroladas com massas de vapor e fumaça para adicionar ao que deve ter sido uma visão espetacular para muitos que testemunham a história em formação. A evidência é tal que o desenvolvimento do Foguete de Stephenson iniciou um processo que definiu as viagens ferroviárias por quase todo o período intermediário até agora.

Os combustíveis usados ​​pelos trens mudaram drasticamente de coque, madeira e carvão imundos para um óleo diesel mais limpo, e agora a rede ferroviária eletrificada super limpa que deve ter as melhores credenciais verdes de todos os tempos. Lembre-se, deve ser dito que a criação de Stephenson resistiu ao teste do tempo, visto que o Rocket tem um lugar de destaque em nosso Museu Ferroviário Nacional. Isso é ainda mais interessante e as comparações entre agora e depois são as imagens de longo prazo que o PM nos incentiva a imaginar.

Mal sabiam os pioneiros da Revolução Industrial que suas atividades acabariam resultando em uma “Revolução Industrial Verde” duzentos anos depois. Se atribuíssemos um código de cores à Revolução Industrial, certamente seria preto para refletir a natureza dos combustíveis fósseis que impulsionaram o norte da Europa ao que temos nos dias modernos e as possíveis consequências que estamos tentando enfrentar nossa agora Revolução Industrial “Verde”.

Nosso PM apresentou um plano de 10 pontos em 18 de novembro de 2020, do isolamento dentro do No 10, que listou o que parece ser um compromisso de atacado para entregar nossos objetivos de zero líquido 2050 a uma velocidade vertiginosa. Também foi descrito como uma “reinicialização do governo” após a saída de Dominic Cummings e sua turma, que por qualquer motivo sentiu que era hora de seguir em frente. Talvez isso tenha sido visto como um pouco demais?

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Poucas coisas no plano de 10 pontos são consideradas inatacáveis. O objetivo é instalar 600.000 bombas de calor por ano até 2028 – ou seja, mais de 4 milhões de bombas de calor instaladas a partir do próximo ano para os próximos 7 anos. Existem planos para a captura de carbono, uma cidade aquecida a hidrogênio e uma meta para gerar energia eólica suficiente para abastecer todas as residências até 2030. As ambições são ilimitadas – os desafios que estão sendo lançados para nós são realistas? Somos capazes de treinar pessoas e fabricar a tecnologia para cumprir esses prazos ou será um pouco ambicioso demais?

Sabemos de uma coisa: a necessidade de começarmos a seguir a agenda para 2050. O princípio Net Zero (o Reino Unido se comprometeu com isso em 27 de junho de 2019) é um compromisso relativamente novo, mas resume sucintamente o que precisamos fazer. Não temos escolha se quisermos desacelerar e tentar reverter os efeitos das emissões de carbono no planeta.

A resposta para tudo isso será a inovação – veja o ponto 10 da lista de Johnson – que somos capazes de trazer para a mesa. Normalmente, no setor habitacional, reconhece-se que cerca de 40% das emissões de carbono se originam do aquecimento de nossas casas. Isso é enorme e, teoricamente, cada pessoa pode influenciar o sucesso do Net Zero. Não podemos simplesmente parar de aquecer nossas casas e tremer durante o inverno, ansiando pela chegada do verão. As tecnologias que estamos desenvolvendo atualmente serão a chave para essa meta acelerada do Net Zero. Então, o que é que já temos que possivelmente contém a chave para o curto prazo, enquanto esperamos que a solução revolucionária pioneira chegue ao chão?

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Já reconhecemos eólica, solar, nuclear, fonte de ar e fonte terrestre como importantes geradores de calor de baixo carbono, mas como isso é escalável? O que podemos fazer para levar isso às áreas de maior densidade que, por definição, contribuem mais para as emissões de carbono? Felizmente, sabemos a resposta e, felizmente, nosso governo está certo sobre o caso. A tecnologia é conhecida como Heat Networks. O nome vai direto ao ponto e descreve o que se aplica, mas é realmente entendido e não apenas um truque?

Redes de calor

Temos sorte de que outras pessoas gastaram tempo desenvolvendo essa tecnologia, então não precisamos perder tempo reinventando rodas. Veja os alemães, por exemplo; bem conhecidos por sua engenharia robusta, eles parecem ter adotado a tecnologia de rede de calor nos últimos 20 anos. O mesmo se aplica à comunidade nórdica, que aquece vastos bairros através da District Heat Networks ou District Energy, como também é conhecida. Na verdade, mais de 65% das pessoas na Dinamarca recebem aquecimento de uma rede de aquecimento distrital e estão muito felizes com isso. Temos todas as evidências, então qual é o risco para o Reino Unido adotar um princípio que já foi experimentado e testado por nossos vizinhos?

A resposta é: se você não entendeu adequadamente a tecnologia, é provável que, ao apresentá-la, você não obtenha todos os benefícios. Estamos todos familiarizados com a conveniência do “plug’n play”, mas podemos aplicá-lo à maneira como aquecemos nossas casas? É aqui que a introdução de redes de calor enfrenta alguns desafios. Nos últimos dez anos, houve uma mudança definitiva para o uso de redes de aquecimento pelas autoridades locais, no entanto, produziu resultados mistos. As lições podem não ter sido aprendidas e, concebivelmente, nossos Building Regs não são voltados para a introdução no atacado de redes de calor sem serem atualizados, pois eles são mais adequados para instalações de menor escala e não escalas industriais em toda a comunidade aplicadas com redes de calor.

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Como acontece com qualquer mudança drástica nas normas operacionais, é necessário garantir que a consistência seja aplicada. Por exemplo, quando o Reino Unido mudou do gás de cidade para o gás natural durante o período de 10 anos a partir de 1967, foi necessário realizar uma conversão no atacado para mover todo o processo de aquecimento de um combustível para outro. Foi um sucesso total e o Reino Unido desfrutou de duas gerações, ou digamos, 50 anos, de suprimento abundante e acessível de combustível, principalmente para aquecimento de nossas casas. Nossa abordagem para redes de calor não deve ser diferente. O governo se comprometeu a proibir a instalação de caldeiras a gás em novas residências até 2025, o que deve significar que temos uma alternativa.

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Redes de calor farão parte da alternativa. Nós realmente achamos que isso deveria ser deixado para a abordagem “plug’n play”? A transição do gás de cidade para o gás natural foi bem-sucedida devido a uma estratégia distinta que definiu como o país entregaria uma solução de aquecimento por meio século. Certamente este não é um enigma diferente com uma solução clara? Precisamos que os políticos parem de enviar frases de efeito intermináveis ​​e cumpram os detalhes.

As redes de calor são experimentadas e testadas por nossos vizinhos e têm um lugar comprovado para realizar nossas ambições Net Zero 2050. É fundamental que a abordagem não seja tímida. A forma como as redes de aquecimento são instaladas e operadas são essenciais para seu sucesso a longo prazo. Se errar, o investimento será perdido. Acerte-os e eles poderão representar o “Foguete Verde” da Johnsons como parte desta era industrial de baixo carbono.

* Observação: este é um perfil comercial

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