Mudança de jogo da energia: Considerando o calor e a energia combinados (CHP)

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Tim Broadhurst, CCO da CooperÖstlund Ltd, explora os benefícios financeiros e ambientais de considerar a CHP como parte de um programa de energia combinada

O National Grid, um sistema centralizado com um oligopólio de fornecedores de energia e uma rede de logística datada, provavelmente não é mais adequado para o seu propósito. Cada vez mais caro para usar, o mercado de energia comercial do Reino Unido tem duas características intransigentes – inflexibilidade e imprevisibilidade. Para gerentes de instalações que precisam de fornecimento confiável e despesas gerais eficientes, é fundamental encontrar uma alternativa viável.

A geração centralizada vê a energia criada em escala e distribuída por meio da Rede Nacional. Adquirido a taxas variáveis ​​e usado por vários usuários finais, é uma maneira cara (e muitas vezes não confiável) de obter seu suprimento de energia. A geração descentralizada, por outro lado, como calor e energia combinados (CHP), é uma solução de baixo carbono para gerar energia no local.

Efetivamente uma estação de energia a gás, mas mais do que duas vezes mais eficiente, a CHP queima gás natural para gerar eletricidade e energia térmica. A eletricidade pode ser usada no lugar da rede elétrica, enquanto o calor pode ser usado para aquecimento ambiente ou para fornecer um fornecimento contínuo de água quente.

Como os preços do gás são mais baixos e mais estáveis ​​do que os contratos de eletricidade, as empresas podem obter economias de custo significativas com a autogeração de energia (um período de retorno de menos de cinco anos, em média). A tecnologia combinada de calor e energia (CHP), com níveis de eficiência típicos superiores a 80%, permite que os operadores economizem cerca de 20% nas contas de energia e reduzam suas emissões de carbono em, em média, cerca de 30%. As perdas de transmissão e distribuição são reduzidas, enquanto a segurança do suprimento de combustível é maximizada.

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Com o fornecimento de energia em ponto de ruptura, o fornecimento centralizado clama por apoio descentralizado. Como tal, qualquer excesso de energia gerada através da operação CHP pode ser vendida para a Rede Nacional – com um prêmio. Dependendo da eficiência da instalação, o gás natural fornecido à CHP e a energia resultante gerada podem ser isentos das principais taxas do Imposto sobre Mudanças Climáticas. Além disso, como a CHP compensa o carbono, ela pode ser usada para atender à Parte L dos Regulamentos de Construção.

Aquecimento urbano e CHP

Embora os benefícios da CHP como parte de um programa de energia combinada sejam claros, sua aplicação no aquecimento urbano não foi divulgada. O aquecimento urbano é definido pelo Building Research Establishment (BRE) como ‘uma rede de tubos que permite que fontes de calor centralizadas sejam conectadas a muitos consumidores de calor’. Ele usa uma rede de tubos isolados para fornecer calor, na forma de água quente ou vapor, de um local centralizado para vários usuários finais. No Reino Unido, a Estratégia de Crescimento Limpo do Governo de 2018 confirmou seu compromisso com o aquecimento urbano, prevendo que, em 2050, 17 a 24% do aquecimento do Reino Unido será fornecido por sistemas de aquecimento urbano.

As redes de aquecimento urbano em pequena escala podem ser efetivamente alimentadas com o calor criado pelo CHP. Embora os sistemas nacionais, como os operacionais em toda a Escandinávia, normalmente aproveitem o calor da incineração de resíduos, em menor escala, é perfeitamente possível fornecer energia a prédios de apartamentos, propriedades comerciais e parques empresariais com aquecimento por CHP. Hotéis, hospitais e lares de idosos, por exemplo, que consomem grandes quantidades de energia, são saídas ideais. Além disso, eles também se beneficiarão do elemento de geração de energia descentralizada e econômica no local.

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CHP e o futuro do fornecimento de energia do Reino Unido

Na CooperOstlund, acreditamos que uma abordagem pioneira é necessária para salvaguardar a segurança do fornecimento de energia para o futuro. A tecnologia descentralizada desempenhará um papel determinante – seja na geração de energia no local ou como parte de uma rede de abastecimento de aquecimento urbano. Para o consumidor de energia, os benefícios são claros – fornecimento confiável, confiável, econômico e com baixo teor de carbono. Ainda há um longo caminho a percorrer antes que as previsões do governo para 2050 se tornem realidade, mas o início da jornada está bem e realmente começou.

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