O desligamento no mercado de energia deixa as PMEs pagando todas as probabilidades

© Andrey Popov

Rich Price, diretor administrativo da Tickd, explora por que o mercado de energia está quebrado para clientes de pequenas empresas, levando muitos a mudarem menos do que deveriam, e como reconstruí-lo

As PMEs são a espinha dorsal da economia britânica – cerca de 6 milhões de pequenas empresas empregam mais de 16 milhões de pessoas no Reino Unido, gerando £ 2,2 trilhões em faturamento no ano passado. Eles não são apenas uma grande força motriz econômica, mas também desempenham um papel significativo na criação de empregos.

Apesar disso, as pequenas empresas têm sido historicamente mal atendidas pelo mercado de energia, levando-as a serem desligadas, cobradas a mais, muitas vezes com taxas fora do contrato, ou a ficar com o mesmo fornecedor por anos a fio. Então, o que pode ser feito para apoiar as PMEs e restaurar sua fé no mercado de energia?

As PMEs não são bem atendidas no mercado de energia

As PMEs e, mais particularmente, as microempresas, definidas como aquelas com até dez funcionários que constituem a maior parte dos 5,8 milhões do Reino Unido, estão no limbo. Além do mais, o ‘S’ em PMEs apresenta um desafio, no qual tais negócios caem em uma lacuna que os torna difíceis de servir. Freqüentemente, um Intermediário Terceirizado (TPI) não consegue ganhar dinheiro suficiente com seu uso relativamente baixo para torná-lo econômico para servir, ou, uma comissão mínima é adicionada para cobrir o envolvimento humano, o que pode resultar em custos não competitivos para a pequena empresa .

Os fornecedores desempenham um papel nisso, criando barreiras para a troca, apenas aumentando o desligamento e a necessidade de envolvimento humano.

Embora um pequeno empresário possa não saber mais sobre energia do que um cliente doméstico, atualmente eles têm menos proteção do regulador. É por esta razão que o Ofgem anunciou recentemente o seu compromisso de agir e aumentar a proteção conferida às microempresas.

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Esse compromisso está na forma de sua Revisão Estratégica de Micronegócios, que propõe medidas adicionais que dão essa proteção extra. Essas medidas incluem obrigar os fornecedores a trabalhar apenas com corretores que assinaram um esquema alternativo de resolução de disputas e seguir uma estrutura de requisitos e um período de reflexão de 14 dias para contratos de microempresas.

Tendo recentemente concluído a fase de consulta de política desta revisão, as decisões são aguardadas com ansiedade e devidas em breve. Uma vez conhecida, a decisão do Ofgem resultará inevitavelmente em implicações significativas para os fornecedores e corretores de PMEs, aumentando a urgência para reconstruir um mercado de energia quebrado.

Uma área que Ofgem deseja aprimorar é a mudança de fornecedores de microempresas. Em seu documento de consulta, ele explica: “Queremos que as microempresas sejam capazes de abandonar um contrato antigo sem enfrentar taxas desnecessárias, obstáculos ou complicações por meio de um processo fácil e rápido.

“Para facilitar isso, não deve haver nenhuma barreira contratual desnecessária que impeça os clientes de trocar de fornecedor. Qualquer uma dessas barreiras custará tempo e dinheiro às microempresas, levará a uma experiência ruim do consumidor e provavelmente dissuadirá os consumidores de se envolverem no processo de troca no futuro ”. Para isso, Ofgem disse que é necessário melhorar o que é exigido dos proprietários de microempresas para poderem mudar, incluindo a consciência dos direitos do consumidor.

Essas propostas seguem um relatório anterior que revelou que as pequenas empresas foram cobradas a mais em cerca de £ 2 bilhões porque, ao contrário dos corretores que vendem hipotecas ou seguros, elas não eram regulamentadas.

Reconstruindo por meio da transformação digital

Com essa disparidade, os proprietários de pequenas empresas precisam de um processo simples e transparente para trocar sua energia, agora, mais do que nunca. A transformação digital é necessária no mercado para garantir que haja menos ‘pontos de contato’ humanos no processo de comparação e troca.

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O custo para adquirir clientes de pequenas empresas está ficando cada vez mais alto, mas as mudanças no horizonte tornarão a adição de grandes aumentos mais difícil de cobrir esses custos. Isso fará com que as abordagens tradicionais de televendas sejam menos viáveis. Embora uma jornada de comutação digital não seja a ‘norma’ para pequenas empresas no momento, é um caso de ‘quando, não se’ este for o caso. As mudanças propostas irão apenas acelerar esse processo.

À medida que as PMEs buscam obter um controle mais firme sobre suas despesas, especialmente à luz do clima econômico atual, é vital que tais medidas sejam tomadas por órgãos reguladores como a Ofgem para garantir que sejam apoiadas – com ajuda adicional de empresas para facilitar ainda mais e mais rápido , comutação transparente para fornecer maior valor comercial e reconstruir a confiança no setor de energia.

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