Os pesquisadores usam pessoas vestindo roupas de rua para coletar energia solar

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Como algo tirado de um filme de ficção científica, uma equipe de pesquisadores descobriu uma maneira de coletar energia solar de roupas de rua que as pessoas estão literalmente usando

Com a crise climática tão severa como é, fontes alternativas de energia limpa se tornaram o foco principal para pesquisadores e formuladores de políticas em todo o mundo. Com a tecnologia se tornando cada vez mais abundante, não é incomum precisar de energia para carregar dispositivos enquanto estiver em movimento.

Embora os painéis solares sejam comumente usados ​​para abastecer casas se houver muita luz, como podemos coletar energia solar com nossos corpos? Os Laboratórios Federais Suíços de Ciência e Tecnologia de Materiais (EMPA) descobriram que a aplicação de um determinado polímero em roupas pode significar que nossas roupas criam energia renovável.

Material flexível pode coletar energia solar

Materiais capazes de usar luz indireta ou ambiente para geração de energia já estão sendo usados ​​na indústria solar. Esses materiais contêm materiais luminescentes especiais e são chamados de “Concentradores solares luminescentes”, ou LSC abreviadamente. Os materiais luminescentes no LSC capturam a luz ambiente difusa e transmitem sua energia para a célula solar real, que então converte a luz em energia elétrica.

No entanto, os LSCs estão atualmente disponíveis apenas como componentes rígidos e não são adequados para uso em têxteis porque não são flexíveis nem permeáveis ​​ao ar e ao vapor de água. Uma equipe de pesquisa interdisciplinar liderada por Luciano Boesel, do Laboratório de Membranas Biomiméticas e Têxteis, conseguiu incorporar vários desses materiais luminescentes em um polímero que fornece precisamente essa flexibilidade e permeabilidade ao ar.

De lentes de contato a roupas

Este novo material é baseado em Co-Redes de Polímeros Anfifílicos, ou APCN abreviadamente, um polímero há muito conhecido em pesquisas e já disponível no mercado na forma de lentes de contato de silicone-hidrogel. As propriedades especiais do polímero são sua permeabilidade ao ar e ao vapor d’água, bem como flexibilidade e estabilidade. Isso também é benéfico para o olho humano e se baseia em propriedades químicas especiais.

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Luciano Boesel comentou:

“A razão pela qual escolhemos exatamente esse polímero é o fato de que somos capazes de incorporar dois materiais luminescentes imiscíveis em escala nano e deixá-los interagir um com o outro.

“Existem, é claro, outros polímeros, nos quais esses materiais poderiam ser integrados; mas isso levaria à agregação, e a produção de energia, portanto, não seria possível. ”

Novos concentradores solares

Em colaboração com colegas de outros dois laboratórios da Empa, Thin Films and Photovoltaics and Advanced Fibers, a equipe de Boesel adicionou dois materiais luminescentes diferentes ao tecido de gel, transformando-o em um concentrador solar flexível.

Assim como em coletores de grande escala (rígidos), os materiais luminescentes capturam um espectro de luz muito mais amplo do que é possível com os fotovoltaicos convencionais. Os novos concentradores solares podem ser aplicados às fibras têxteis sem que o tecido se torne quebradiço e suscetível a rachar ou acumular vapor de água na forma de suor.

Os concentradores solares usados ​​no corpo oferecem um benefício imenso para a demanda cada vez maior de energia, especialmente para dispositivos portáteis.

Leia o estudo aqui.

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