Por que os clientes ainda não confiam nos medidores inteligentes?

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Keith Bastian, CEO da Fischer Future Heat e Outfox the Market, explora por que alguns clientes ainda desconfiam de medidores inteligentes e o efeito que isso tem em tornar a nação neutra em carbono

Desde que o governo prometeu, há quatro anos, que todas as residências teriam um medidor inteligente, o esquema de implantação nacional, problemático desde o início, fracassou completamente. A desconfiança do consumidor ainda tem um impacto considerável na taxa de instalações de medidores inteligentes.

Passou-se pouco tempo antes que o governo alterasse sua promessa inicial. Com muita confiança, o governo anunciou em 2017 que até 2020 todas as residências teriam um medidor inteligente. Poucas semanas depois, no entanto, durante o discurso da Rainha, essa promessa tornou-se apenas uma “oferta”.

As estatísticas do governo publicadas quase três anos após a data da promessa original, exemplificam como o governo falhou em suas reivindicações. Apenas 31% das casas possuíam um medidor inteligente até 2020, perdendo sua meta estabelecida em 2017 por lamentáveis ​​69%.

O que poderia ter dado errado no lançamento nacional e por que existe uma desconfiança tão persistente no consumidor? Encontrar a origem desses problemas é fundamental, já que a aceitação dos medidores inteligentes por parte do consumidor continua sendo parte integrante do cumprimento das metas de redução de carbono.

Como CEO de duas empresas de aquecimento e energia com foco na sustentabilidade, passo grande parte do meu tempo discutindo o roteiro para os objetivos do governo (um corte de 68% até 2030 e zero líquido em 2050). Esta investigação frequentemente destaca uma estatística-chave que, sem uma estratégia doméstica definida e clara, impedirá essas metas: 40% das emissões do Reino Unido vêm de residências.

Sem a aceitação de medidores inteligentes pelos consumidores, as reduções nas emissões prejudiciais e a limpeza ambiental continuarão difíceis e inatingíveis. Dada a importância do papel do consumidor, é imperativo investigar por que eles ainda permanecem em dúvida e como a indústria pode tomar as medidas necessárias para reduzir sua relutância.

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Apreensão do consumidor

Fornecer medidores inteligentes às residências do Reino Unido é aparentemente simples. Um dispositivo de instalação gratuita que monitora o uso de energia e reduz suas contas parece uma opção atraente e fácil, com benefícios ambientais e monetários. Então, por que essa promessa foi tão malsucedida?

A confiança entre o consumidor e as seis principais empresas de energia foi rompida durante o início da promessa do governo. Embora a instalação dos medidores inteligentes fosse gratuita, as taxas de manutenção e administração foram adicionadas automaticamente às contas de energia do consumidor. A contradição nas afirmações do governo alimentou a desconfiança dos consumidores, fazendo com que apenas 31% das residências possuíssem medidores inteligentes até 2020.

Conforme os Big Six aumentaram o custo das contas, os preços de manutenção e administração também aumentaram, elevando o custo total de um medidor inteligente para cerca de £ 130. Inicialmente anunciado pelas Big Six e pelo governo como um dispositivo “gratuito” e eficiente para economizar dinheiro, os medidores inteligentes agora eram amplamente vistos como um fardo caro para os consumidores.

Simplesmente, as Big Six estavam efetivamente cobrando do consumidor a implantação de £ 11 bilhões secretamente por meio de contas de energia e taxas de administração e manutenção ocultas. Este custo de implantação de £ 11 bilhões subestima maciçamente o custo real da implantação, conforme acredita o escritório de auditoria nacional.

Romper a relação vital de confiança entre empresas e consumidores ao não cumprir o que foi prometido levou o projeto a ficar muito aquém da promessa inicial do governo. Para agravar ainda mais essa desconfiança, estava o fato de que a tecnologia dos medidores inteligentes se provou errática.

Devido à responsabilidade do lançamento ser atribuída às principais empresas de energia, que muitas vezes estão envolvidas na competição baseada no consumidor, a estratégia de tecnologia implementada foi desconexa e obscura. Se os medidores inteligentes funcionassem apenas com a empresa de energia que os fornecia, os consumidores muitas vezes descobriam que o medidor inteligente deixaria de funcionar se trocassem de fornecedor de energia.

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O governo usou a Data Communications Company (DCC) para garantir que a infraestrutura funcionasse sem problemas. No entanto, o DCC demorou três anos para começar a compatibilizar os medidores de primeira geração ao trocar de fornecedores de energia, punindo, portanto, aqueles que adquiriram medidores inteligentes no início do lançamento.

No entanto, a essa altura, milhões de consumidores possuíam medidores inteligentes, alheios ao fato de que a mudança de fornecedor os tornava disfuncionais. Mais uma vez, a confiança do consumidor na tecnologia dos medidores inteligentes caiu drasticamente.

O que a indústria de energia pode fazer?

Simplesmente, a indústria de energia precisa fornecer ao consumidor educação sobre medidores inteligentes. Uma pesquisa do YouGov documentou quantos proprietários de medidores inteligentes acreditam que ele não gera contas mais baixas, e apenas 7% das famílias com medidores inteligentes afirmaram ter recebido contas reduzidas.

Um número surpreendente de quatro milhões de proprietários de medidores inteligentes não os opera no modo inteligente, tornando-os completamente redundantes.

Esta é uma deficiência séria que a indústria de energia deve reconhecer para iniciar uma campanha de mensagens abrangente.

Isso deve incluir instruções simples de detalhamento do uso de medidores inteligentes, bem como uma descrição detalhada do impacto da mudança para medidores inteligentes no ambiente. Sem implementar isso, a desconfiança do consumidor será um obstáculo recorrente e uma oportunidade fantástica de mudar os hábitos e o comportamento do consumidor será perdida.

Vale enfatizar o potencial dos medidores inteligentes nos esforços do governo para alcançar a neutralidade de carbono. O alcance do governo de sua meta de isolamento residencial completo seria o equivalente a remover 600.000 carros até 2030.

Este é um grande benefício do que parece ser uma mudança. No entanto, com a falta de confiança do consumidor, nos deparamos com metade do público sendo ambivalente em relação à tecnologia. A apatia do consumidor em relação a esta tecnologia é demonstrada pelo fato de que a maioria dos medidores inteligentes só são instalados quando as empresas de energia entram em contato com o consumidor.

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Isso deve ser mudado. Uma base de consumidores bem informada, conhecendo todos os benefícios de ter medidores inteligentes, deve estar ansiosa para fazer a troca. Mas com o manuseio incorreto do lançamento pelas Big Six, a apreensão do consumidor é completamente compreensível.

É uma escolha sábia para o consumidor mudar para um fornecedor independente de energia limpa. Ao contrário das Big Six, os fornecedores independentes não estão usando contas e custos adicionais ocultos para se recuperar de £ 11 bilhões em faturas do governo.

Ao contrário da maioria das Big Six, os fornecedores independentes costumam usar especialistas em instalação de medidores inteligentes. A Outfox the Market trabalha com um terceiro, a SMS, que usa engenheiros especializados para garantir que todas as gerações de medidores inteligentes permaneçam compatíveis e funcionais.

Os medidores inteligentes ainda representam uma grande e estimulante oportunidade para alcançarmos a neutralidade de carbono. Se a indústria de energia deve ajudar suficientemente na limpeza do meio ambiente, ela deve primeiro limpar sua estratégia de medidores inteligentes.

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