Projetando um futuro mais limpo para os combustíveis fósseis do Reino Unido

Liderança e decisões claras são necessárias para impulsionar a infraestrutura de energia mais limpa, de acordo com a Dra. Jenifer Baxter da Instituição de Engenheiros Mecânicos

Ao nos aproximarmos das negociações sobre Mudança Climática da ONU em Paris no final deste mês, o foco está se voltando corretamente para como reduzir o impacto do aquecimento global e como o Reino Unido irá cumprir suas ambiciosas metas de redução de carbono.

As energias renováveis ​​foram saudadas por muitos, especialmente por algumas ONGs verdes, como a solução mágica, mas a realidade é que seus gastos e intermitência significam que não podemos cumprir nossas metas usando apenas as energias renováveis ​​atuais.

No que se refere ao setor elétrico, nosso foco deve ser a redução da geração de energia a carvão e sua substituição por alternativas de baixo carbono, como a energia a gás, que produz cerca de metade do carbono. No curto a médio prazo, uma nova ‘corrida para o gás’ é a solução mais rápida, barata e viável para reduzir as emissões de carbono do país, enquanto atende às demandas de energia do país. No entanto, é vital que reduzamos o número de emissões de metano da extração, armazenamento e transporte de gás natural, garantindo que todas as emissões de gases de efeito estufa sejam reduzidas tanto quanto possível.

Olhando mais adiante, a Captura e Armazenamento de Carbono (CCS) pode ser muito promissora, mas as preocupações permanecem sobre a acessibilidade dessa tecnologia. O esquema de Comercialização de Captura e Armazenamento de Carbono do Governo (CCS) de £ 1 bilhão tem sido afetado por atrasos, em grande parte como resultado de preocupações com os custos. Só poderemos avaliar adequadamente a viabilidade do CCS do Reino Unido após a entrega bem-sucedida de um projeto de demonstração, embora com a recente retirada de Drax do projeto CCS de carvão White Rose, a entrega de qualquer projeto de demonstração de CCS em grande escala no Reino Unido pareça dúvida.

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No setor de transportes, a crise da Volkswagen prejudicou muito o perfil dos carros a diesel. No entanto, embora seja vital que um novo regime de testes que reflita com mais precisão o comportamento do motorista seja introduzido rapidamente, não devemos nos precipitar para descartar esses tipos de carros. Os carros a diesel contribuem enormemente para a redução das emissões de carbono. Se todos os novos carros movidos a combustível fóssil fossem exclusivamente a gasolina amanhã, por exemplo, nossas emissões médias de carbono aumentariam 16%. Isso não pode ser do nosso interesse.

Os veículos elétricos também estão se tornando cada vez mais acessíveis, com grandes avanços sendo feitos para torná-los mais acessíveis e fornecer mais pontos de recarga em todo o país. No entanto, a capacidade de nossa infraestrutura de energia de gerar eletricidade suficiente para atender à demanda é crítica. As margens da capacidade de eletricidade estão diminuindo e a demanda do Reino Unido está crescendo nos setores doméstico, comercial e de transporte. Garantir que o Reino Unido possa fornecer segurança de abastecimento a todos os usuários significará o uso ativo de combustíveis fósseis no curto prazo, bem como a geração de carga de base adicional a partir do nuclear, com energias renováveis ​​e armazenamento de energia preenchendo a lacuna da demanda de emergência.

O que precisamos agora são decisões claras sobre grandes projetos de infraestrutura, combinadas com liderança em políticas de energia, o que reduziria a incerteza e aumentaria os investimentos privados. Precisamos remover os projetos de infraestrutura energética do ciclo político para estabilizar o setor e criar oportunidades de qualificação, investimento, inovação e crescimento econômico.

Dra. Jenifer Baxter

Chefe de Energia e Meio Ambiente

Instituição de Engenheiros Mecânicos

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www.imeche.org

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