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Usando hidrogênio para um futuro líquido zero

O proprietário da maior rede de distribuição de gás do Reino Unido, com 80.000 milhas de dutos, explica como o gás tem um papel no futuro líquido zero

Se você administra um prédio público, tem seu próprio negócio ou possui sua própria casa, sem dúvida está pensando agora em como pode torná-lo neutro em carbono. Antes de iniciar uma revisão massiva e cara, faça uma pausa e descubra por que suas opções podem envolver menos interrupções do que você pensa …

Este será um ano crucial para as ações e decisões do Reino Unido em relação às mudanças climáticas. A nação agora tem um curso firmemente estabelecido para ‘zero líquido’ até 2050 e um Livro Branco de Energia deve chegar. O Reino Unido também deve sediar a Conferência das Nações Unidas sobre Mudança do Clima (COP26) em Glasgow em novembro.

Também é um ano crucial para a Cadent, proprietária da maior rede de gás do Reino Unido. Ela gerencia mais de 80.000 milhas de tubos subterrâneos, distribuindo gás para mais de 11 milhões de propriedades.

Das Alterações Climáticas

A Cadent sabe que o gás transportado por essas tubulações precisa ser muito mais verde para apoiar um futuro de energia limpa. É por isso que a Cadent está envolvida no debate sobre as mudanças climáticas, aconselhando os tomadores de decisão à medida que traçam o caminho para a redução das emissões de carbono, tanto em nível regional quanto nacional.

O argumento central da Cadent é a favor de uma abordagem de ‘sistemas completos’ – defendendo que o Reino Unido opte por meios múltiplos e sustentáveis ​​para atender às suas necessidades de energia, e não depender de uma única fonte de energia.

De todas as opções na mesa, redirecionar a rede de gás para transportar energia mais verde será a menos perturbadora e de menor custo. O Comitê de Mudanças Climáticas determinou que o uso de hidrogênio em nosso sistema de energia é necessário para atingir a meta de zero líquido.

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“Não há uma resposta única para todos para chegar a zero líquido”, disse a Dra. Angela Needle, Diretora de Estratégia da Cadent.

“Para sermos realistas e verdadeiramente sustentáveis, precisamos olhar para uma gama de soluções e escolhas. Para algumas coisas, a eletricidade renovável será a resposta, mas para outras – como a descarbonização da indústria pesada, como aquecemos nossas casas e prédios públicos e como abastecemos muitos de nossos veículos – está claro que o gás continuará a ter um papel também; gás mais verde, como o hidrogênio. ”

Energia termica

O aquecimento de residências e empresas é responsável por metade do uso de energia do Reino Unido e um terço de suas emissões de carbono. Cerca de 85% dos edifícios são aquecidos a gás – e por boas razões.

O gás é a melhor tecnologia para fornecer e armazenar grandes volumes de energia térmica. Por exemplo, a rede da Cadent em Londres sozinha fornece 24 GW nos horários de pico no inverno – isso exigiria a produção equivalente de sete usinas nucleares Hinkley Point C se esse calor fosse eletrificado.

Hidrogênio

O gás também é muito flexível: ele pode lidar com as enormes variações sazonais e durante o dia na demanda de calor. E, em um movimento definido para transformar o cenário energético do Reino Unido, este gás do qual confiamos está ficando muito mais verde – com projetos apoiados pela Cadent no caminho para uso em grande escala de hidrogênio já em 2024.

O Reino Unido não é estranho ao hidrogênio – era um componente substancial do ‘gás da cidade’ que aquecia nossas casas até a descoberta e a troca para o gás rico em metano do Mar do Norte, há mais de 50 anos.

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Agora, em 2020, a Cadent é uma empresa líder na busca por colocá-la de volta na rede – e, ao fazê-lo, obter enormes reduções nas emissões de carbono do Reino Unido. Ao contrário do metano (ou seja, a maior parte do gás que usamos agora), o hidrogênio produz carbono ZERO no ponto de uso. Portanto, usá-lo para ajudar a aquecer casas e prédios públicos, bem como para indústria pesada e transporte (combustível para veículos pesados, ônibus e trens) reduzirá enormemente as emissões de carbono.

HyDeploy

Cadent está liderando o ataque. No final de 2019, HyDeploy, um projeto liderado pela Cadent, começou na Keele University em Staffordshire. O hidrogênio está sendo distribuído por meio de tubulações existentes, em aparelhos existentes, para cerca de 100 casas e 30 edifícios de professores. Está sendo misturado ao gás natural em volumes de até 20% – nesse volume, não há necessidade de troca de tubulações ou aparelhos. Os clientes usam o gás exatamente da mesma maneira, mas com uma grande diferença: da noite para o dia, eles reduziram substancialmente sua pegada de carbono. Mais duas manifestações serão concluídas antes do final de 2022.

HyNet

E isso leva a um plano apoiado pela Cadent para introduzir hidrogênio no mesmo volume de 20% em cerca de 2 milhões de residências no noroeste da Inglaterra. Isso faz parte de um projeto mais amplo, HyNet, concebido pela Cadent e agora apoiado por líderes políticos, empresariais e industriais. Além de aquecer casas, o projeto HyNet prevê o uso de hidrogênio também para atender à demanda colossal de calor da indústria pesada com uso intensivo de energia na região Noroeste, bem como combustível para transporte.

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É impossível exagerar a importância desses projetos. Eles não são apenas a primeira demonstração prática e o primeiro uso em larga escala de hidrogênio em uma rede de gás moderna no Reino Unido: eles também podem ser a plataforma de lançamento para uma economia de hidrogênio mais ampla, alimentando a indústria e o transporte, trazendo milhares de novos empregos e fazendo A Grã-Bretanha é um centro de conhecimento e líder mundial nesta tecnologia.

Cadent acredita que redirecionar a rede de gás existente para obter gases verdes como hidrogênio e também biometano significa que podemos descarbonizar o calor, minimizando a interrupção e o custo para todos os consumidores, incluindo aqueles que menos podem pagar por novas tecnologias caras.

O Dr. Needle acrescentou: “A mistura é um ótimo lugar para começar. Isso nos permite fazer economias de carbono agora, sem que o público tenha que fazer nada: nenhuma mudança em como somos calorosos; nenhuma mudança no comportamento; nenhuma mudança nos sistemas de aquecimento; e sem interrupção. Distribuído em todo o país, o Reino Unido economizaria 6 milhões de toneladas de dióxido de carbono a cada ano – o equivalente a tirar 2,5 milhões de carros das estradas.

“Uma mistura de 20% de hidrogênio e gás natural sozinha não nos levará a zero líquido, mas abre a porta para essa possibilidade. A mistura daria o pontapé inicial na cadeia de abastecimento de hidrogênio e na escala de produção de hidrogênio necessária para alcançar misturas de hidrogênio mais elevadas ou mesmo 100% de hidrogênio.

“É importante também que a mistura significa economia de carbono agora, enquanto outras tecnologias de baixo carbono estão sendo desenvolvidas, e enquanto estruturas e políticas governamentais estão sendo implementadas para permitir que o hidrogênio se torne parte de nossa matriz energética.”

Observação: este é um perfil comercial

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